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The role of multiple stressors in ranavirus-caused amphibian mortalities in Acadia National Park wetlands

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Recent studies suggest that multiple sublethal stressors compromise amphibian immune systems and increase susceptibility to disease. We examined two aspects of multiple stressors and incidence of ranavirus-caused amphibian mortalities in free-living amphibian populations: (1) among-pond differences in physical, chemical, and biological stressors that may exacerbate mortality events, and (2) temporal changes in within-pond stressors that coincide with mortality events. At the among-pond scale, we used principal components analysis and logistic regression followed by Akaike’s information criterion (QAICc) to identify stressors associated with disease incidence. Of the stressors we investigated, aluminum, temperature, and conductivity were most correlated with outbreaks, but it was unclear whether they increased ranavirus-caused mortality events. Sublethal stressors were difficult to isolate in the field and few were significantly associated with ranavirus across all breeding ponds. Our results suggest that each wetland, because of varied physical, biological, and chemical settings, will have its own suite of stressors that sublethally affect amphibians.

Des études récentes indiquent que des facteurs de stress sublétaux multiples compromettent le système immunitaire des amphibiens et augmentent leur susceptibilité aux maladies. Nous examinons deux aspects des facteurs multiples de stress et l’incidence de la mortalité d’amphibiens due aux ranavirus dans des populations d’amphibiens libres en nature, soit (1) des différences entre étangs des facteurs physiques, chimiques et biologiques de stress qui exacerbent les cas de mortalité et (2) les changements temporels des facteurs de stress au sein des étangs qui coïncident avec les événements de mortalité. À l’échelle de l’ensemble des étangs, nous utilisons une analyse des composantes principales et une régression logistique ainsi que le critère d’information d’Akaike (QAICc) afin d’identifier les facteurs de stress associés à l’incidence de maladies. Parmi les facteurs de stress examinés, l’aluminium, la température et la conductivité ont la plus forte corrélation avec les épidémies, mais il n’est pas clair s’ils augmentent les cas de mortalité dus aux ranavirus. Les facteurs sublétaux de stress sont difficiles à isoler en nature et peu d’entre eux sont en corrélation significative avec les ranavirus dans tous les étangs de reproduction. Nos résultats laissent croire que chaque terre humide, à cause de ses conditions physiques, biologiques et chimiques particulières, posséde son propre ensemble de facteurs de stress qui affectent les amphibiens de manière sublétale.
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Document Type: Research Article

Publication date: 2010-01-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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