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A mechanism aiding simultaneously reciprocal mating in snails

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The majority of hermaphroditic animals mate on a given occasion as either male or female, but terrestrial snails and slugs generally mate reciprocally with each partner participating in both sexual roles. This manner of mating requires that the genitalia be exactly opposed prior to copulation attempts, a task made difficult in snails and slugs by the absence of hearing and very limited vision. In the brown garden snail, Cornu aspersum (Müller, 1774), we found that a small protruding structure associated with the genital atrium plays an important role in positioning the snails prior to copulation. Lesions of the penial lobe reduced mating success rates, delayed mating, increased the number of attempted intromissions, and increased the number of unilateral intromissions. The sensory capacity of the penial lobe is demonstrated by histological and electrophysiological evidence, and behavioral data suggest that the lobe is also a stimulus for the partner snail. A literature review suggests that structures functionally equivalent to the penial lobe may be present in many gastropod molluscs that mate simultaneously and reciprocally, but in none that mate in other ways.

Quand la plupart des animaux hermaphrodites s’accouplent, ils agissent soit en tant que mâle ou femelle; par contre, les escargots et les limaces s’accouplent en général réciproquement et chaque animal agit tant comme mâle que femelle. Pour que ce style d’accouplement réciproque réussisse, les organes génitaux des deux animaux doivent être alignés avant que les essais d’accouplement commencent. Cet alignement est compliqué par le fait que ces animaux n’ont que peu de vision et aucune audition. L’escargot, le petit gris, Cornu aspersum (Müller, 1774), a une petite éminence qui fait partie de l’atrium génital; cette éminence joue un rôle important dans le positionnement des escargots avant l’accouplement. Des lésions au lobe pénien réduisent le nombre d’accouplement réussis, augmentent le temps requis pour obtenir un accouplement et augmentent aussi le nombre d’intromissions tentées et le nombre d’intromissions unilatérales. La capacité sensorielle du lobe pénien est démontrée par les résultats des expériences des études histologiques et électrophysiologiques. En plus, les données comportementales indiquent que le lobe pénien agit comme un stimulus pour le partenaire. Une revue de la litérature indique que des structures qui ont la même fonction que le lobe pénien sont présentes chez les mollusques gastropodes qui s’accouplent simultanément et réciproquement, mais pas chez ceux qui s’accouplent autrement.
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Document Type: Research Article

Publication date: 2010-01-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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