The effect of prey availability on metabolism and activity in the tarantula Phormictopus cancerides

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Spiders typically exhibit very low resting metabolic rates (RMR) and altered feeding behaviors as mechanisms to survive extended periods of limited food availability. We examined the effect of different periods of food deprivation on RMR and foraging activities in the Hispaniolan giant tarantula (Phormictopus cancerides (Latreille, 1806)) (Araneae: Theraphosidae). Juvenile tarantulas were separated into two feeding groups and fed once either every 5 or 30 days. Monthly feeding trials were preceded by RMR measurements. During feeding trials, we compared differences between the two groups in (i) prey capture frequency, (ii) time to prey capture, (iii) locomotory activity, and (iv) the predator’s prey detection distance. Metabolic rates increased for the well-fed group but remained constant for individuals fed once a month. Time to prey capture decreased for food-limited individuals and the proportion of individuals that ate during each feeding trial was significantly higher in the 30-day group. Conversely, results for locomotory activity and detection distances were inconclusive.

Les araignées utilisent généralement des taux de métabolisme au repos (RMR) très bas et des comportements alimentaires modifiés comme mécanismes pour survivre aux périodes prolongées de faible disponibilité de la nourriture. Nous examinons les effets de différentes périodes de carence de nourriture sur le RMR et les activités de recherche de nourriture chez une mygale (Phormictopus cancerides (Latreille, 1806)) (Araneae : Theraphosidae). Les jeunes mygales ont été séparées en deux groupes alimentaires et nourries respectivement une fois tous les 5 ou 30 jours. Les repas expérimentaux mensuels étaient précédés de mesures du RMR. Durant les essais alimentaires, nous avons comparé chez les deux groupes les différences dans (i) la fréquence de capture des proies, (ii) le temps écoulé avant la capture de proies, (iii) l’activité locomotrice et (iv) la distance à laquelle le prédateur perçoit sa proie. Les taux métaboliques ont augmenté chez le groupe bien nourri, mais sont demeurés constants chez les individus nourris une fois par mois. Le temps écoulé avant la capture de proies diminue chez les individus à alimentation limitée et le pourcentage d’individus qui mangent durant chacun des essais alimentaires est significativement plus élevé chez le groupe nourri aux 30 jours. Par ailleurs, les résultats de l’activité locomotrice et des distances de détection sont peu concluants.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2010

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