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Chemosensory species recognition may reduce the frequency of hybridization between native and introduced lizards

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The introduction of alien species to islands by human activity can cause catastrophic consequences for small populations of island endemics. Hybridization between the endangered and endemic insular lizard Podarcis atrata (Boscá, 1916) from the Columbretes Islands (Mediterranean, Spain) and the common mainland lizard Podarcis hispanica (Steindachner, 1870) could potentially occur because mainland haplotypes have already been detected in the islands, the two species are closely genetically related, and the frequency of visitors to these islands is increasing. However, reproductive decisions of lizards are often mediated by species recognition mechanisms based on chemical cues. On the basis of this observation, even if some mainland P. hispanica lizards were introduced to the islands, interspecific recognition might make rare an eventual hybridization with the insular P. atrata. We examined interspecific chemical recognition between the insular P. atrata and the mainland P. hispanica. Our results showed that lizards of both sexes responded more strongly (i.e., directed a significantly higher number of tongue flicks) to scents of conspecific individuals than to scents of heterospecifics. Chemical recognition of conspecifics by endemic island P. atrata lizards may reduce the occurrence of hybridization with introduced mainland P. hispanica lizards and protect the insular gene pool.

L’introduction d’espèces étrangères dans les îles par l’activité humaine peut avoir des conséquences catastrophiques sur les petites populations insulaires endémiques. L’hybridation entre Podarcis atrata (Boscá, 1916), lézard endémique et menacé des îles Columbretes (Méditerranée, Espagne), et le lézard commun de la péninsule ibérique Podarcis hispanica (Steindachner, 1870) pourrait potentiellement se produire du fait que certains haplotypes continentaux ont déjà été décelés sur l’île, que ces deux espèces sont relativement proches génétiquement et que la fréquence des visites humaines a augmenté sur l’île. Cependant, les lézards utilisent souvent des signaux chimiques pour la reconnaissance entre espèces lors des prises de décisions de reproduction. À cause de cette observation, même si quelques P. hispanica lézards continentaux sont introduits dans les îles, la reconnaissance interspécifique par les signaux chimiques raréfierait la possibilité éventuelle d’hybridation. Nous avons examiné la reconnaissance chimique interspécifique entre l’insulaire P. atrata et le continental P. hispanica. Les résultats indiquent que les lézards des deux sexes montrent plus d’intérêt (c.-à-d., un nombre plus grand de coups de langue) en direction d’odeurs d’individus de leur propre espèce que de l’autre espèce. La reconnaissance chimique des individus de même espèce par les lézards endémique P. atrata peut réduire la possibilité d’hybridation avec les P. hispanica introduits du continent et protéger le pool génique insulaire.

Document Type: Research Article

Publication date: 2010-01-01

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