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Stochastic and spatially explicit population viability analyses for an endangered freshwater turtle, Clemmys guttata

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Over two thirds of the world’s turtle species are in decline as a result of habitat destruction and harvesting. Quantitative methods for predicting the risk of extinction of turtle populations are essential for status assessments and recovery planning. Spotted turtles (Clemmys guttata (Schneider, 1792)) are considered vulnerable internationally, and endangered in Canada. We used population viability analysis to assess the risk of extirpation of a Georgian Bay, Ontario, population that has been under study since 1977 and of nine Ontario populations for which population size is known, and to examine the effects of dispersal between breeding ponds on population persistence. A simple stochastic model for the Georgian Bay population projected a 60% probability of extirpation in 100 years. A metapopulation model for the same study area projected an 18% probability of extirpation within 100 years, suggesting that dispersal between breeding ponds is important for population persistence. Spotted turtles at this relatively pristine site have a relatively high risk of extinction despite the absence of anthropogenic additive mortality. Probability of quasi-extinction as a result of stochasticity for the model simulating nine Ontario populations was low, but the probability of six or more of the nine known Ontario populations becoming extirpated within 100 years was 26%, indicating that recovery action is necessary to prevent decline of spotted turtles within the species’ Canadian range, which is restricted to Ontario.

Plus des deux tiers des espèces mondiales de tortues sont en déclin à cause de la destruction des habitats et à cause des captures. Il est essentiel de posséder des méthodes quantitatives pour prédire le risque d’extinction des populations de tortues afin d’évaluer leur statut et planifier leur rétablissement. Les tortues ponctuées (Clemmys guttata (Schneider, 1792)) sont considérées vulnérables à l’échelle internationale et menacées au Canada. Une analyse de viabilité de population nous sert à évaluer le risque d’extirpation d’une population de la baie Géorgienne, Ontario, qui est à l’étude depuis 1977 et de neuf populations ontariennes dont la taille est connue; nous examinons aussi les effets de la dispersion entre les étangs de reproduction sur la persistance des populations. Un modèle stochastique simple pour la population de la baie Géorgienne prédit une probabilité d’extirpation de 60 % sur 100 ans. Un modèle de métapopulation pour la même région d’étude prédit une probabilité d’extirpation de 18 % sur 100 ans, ce qui laisse croire que la dispersion entre les étangs de reproduction est importante pour la persistance des populations. Les tortues ponctuées à ce site relativement vierge ont un risque relativement élevé d’extinction, malgré l’absence de mortalité additionnelle d’origine anthropique. La probabilité de quasi-extinction due à la stochasticité dans le modèle de simulation des neuf populations ontariennes est faible, mais la probabilité que six ou plus des neuf populations connues de l’Ontario deviennent extirpées en moins de 100 ans est de 26 %, ce qui indique que des gestes de récupération sont nécessaires pour contrer le déclin des tortues ponctuées dans leur aire canadienne de répartition qui est restreinte à l’Ontario.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-12-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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