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Factors influencing large-scale distribution of two sister species of pine voles (Microtus lusitanicus and Microtus duodecimcostatus): the importance of spatial autocorrelation

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The Lusitanian pine vole (Microtus lusitanicus (Gerbe, 1879)) and the Mediterranean pine vole (Microtus duodecimcostatus de Selys-Longchamps, 1839) are sister species with burrowing habits and a restricted European distribution. Our aim was to assess the relative effect of environmental, soil, and spatial characteristics on the distribution of these species in Portugal, and obtain predicted occurrence maps for each species, particularly to identify areas of sympatry. We used spatial eigenvector mapping (SEVM) to describe the spatial autocorrelation in species data, and we partitioned the variance in species distributions to quantify the relative effects of environmental, soil, and spatial characteristics. The spatial variables explained the major part of variability in both species distributions and were more important than environmental or soil variables. The Lusitanian pine vole occurs in areas outside landscape units of grassland, higher rainfall, frost, and cambisols, with mostly acid soils, lower abundance of litosols, and presence of solonshaks. The Mediterranean pine vole is distributed in grassland areas within intermediate values of soil pH, dominated by litosols and luvisols, and lower rainfall, frost, and cambisols. Our results showed disjunct sympatric areas of small size and a parapatry boundary for the centre of Portugal, suggesting that contact zones are probably narrow.

Le campagnol basque (Microtus lusitanicus (Gerbe, 1879)) et le campagnol provençal (Microtus duodecimcostatus de Sélys-Longchamps, 1839) sont des espèces-sœurs qui construisent des terriers et qui possèdent une répartition restreinte en Europe. Notre objectif est d’évaluer les effets relatifs des caractéristiques environnementales, pédologiques et spatiales sur la répartition de ces espèces au Portugal, de produire des cartes de l’occurrence prédite pour chaque espèce et, en particulier, d’identifier les zones de sympatrie. Nous utilisons l’analyse spatiale par vecteurs propres (SEVM) pour décrire l’autocorrélation spatiale dans les données des deux espèces et nous partitionnons la variance dans les répartitions des espèces afin de mesurer les effets relatifs des caractéristiques environnementales, pédologiques et spatiales. Les variables spatiales expliquent la plus grande partie de la variabilité des répartitions des deux espèces et elles sont plus importantes que les variables de l’environnement ou du sol. Le campagnol basque se retrouve à l’extérieur des unités de paysage de prairies, dans des zones à pluviosité, gel et cambisols plus fréquents, surtout avec des sols acides, une quantité réduite de lithosols et une présence de solonchaks. Le campagnol provençal se répartit dans les zones de prairies, avec un pH intermédiaire du sol, dominé par des lithosols et des luvisols et avec pluviosité, gel et cambisols moins importants. Nos résultats montrent l’existence de zones disjointes de sympatrie de petite taille et une frontière de parapatrie au centre du Portugal, ce qui laisse croire que les zones de contact sont probablement étroites.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2009

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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