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Movement behaviour of adult western toads in a fragmented, forest landscape

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Habitat loss and fragmentation are among the best documented explanations for the dramatic declines amphibians are experiencing globally. The western toad (Anaxyrus boreas (Baird and Girard, 1852)) is an IUCN red-listed species whose distribution range has been significantly affected by habitat modification. We used radiotelemetry to follow daily, postbreeding movement patterns of 23 adult male toads in a fragmented landscape near Vancouver, British Columbia, Canada, composed of forest patches and small, recent clearcuts (~5 ha). Results showed that toads in forests oriented towards edges of clearcuts from at least as far as 150 m. Greater than 60% of toads released in forest patches chose to enter the clearcuts from adjacent forests, indicating high boundary permeability. Net displacement distance was not significantly reduced in these clearcuts; however, movement rates were significantly lower on clearcuts than in forest. This indicates that there is no structural impediment to movements; however, there still could be fitness consequences or an interaction with summer weather. Toads also used roads for their movement more frequently than at random relative to their area. These results suggest that the western toad’s movements may not be negatively affected by small-scale forest harvesting at our latitude during the spring.

La perte et la fragmentation des habitats figurent parmi les causes les mieux étudiées du déclin spectaculaire que les amphibiens subissent à l’échelle planétaire. Le crapaud de l’ouest (Anaxyrus boreas (Baird et Girard, 1852)) est une espèce qui figure sur la liste rouge de l’UICN, dont l’étendue de la répartition a été significativement affectée par la modification des habitats. La radio-télémétrie nous a servi à suivre les patrons quotidiens de déplacement de 23 crapauds mâles adultes après la reproduction dans un paysage fragmenté près de Vancouver, Colombie-Britannique, Canada, composé de taches de forêts et de petites (~5 ha) zones récentes de coupe à blanc. Les crapauds dans la forêt s’orientent vers les bordures des zones de coupe à blanc à partir de distances pouvant atteindre au moins 150 m. Plus de 60 % des crapauds relâchés dans des taches forestières choisissent de pénétrer dans les zones coupées à blanc à partir des forêts adjacentes, ce qui montre une forte perméabilité des bordures. La distance nette de déplacement n’est pas significativement réduite dans ces zones coupées, bien que les taux de déplacement soient significativement plus bas que dans les forêts. Il n’existe donc pas d’empêchement structurel au déplacement; il peut, cependant, y avoir des conséquences sur la fitness ou une interaction avec les conditions climatiques estivales. Les crapauds utilisent aussi les routes plus fréquemment que de manière aléatoire, compte tenu de la surface relative des routes. Nos résultats laissent croire que les déplacements des crapauds de l’ouest peuvent ne pas être affectés négativement par la récolte forestière à petite échelle à notre latitude au printemps.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2009

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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