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Demographic differences among populations of Northern Map Turtles (Graptemys geographica) in intact and fragmented sites

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Habitat fragmentation is a leading cause of reptile declines worldwide. We examined demographic differences between populations of Northern Map Turtles, Graptemys geographica (Le Sueur, 1817), inhabiting intact and fragmented sites along the Trent-Severn Waterway (TSW) in Ontario over two field seasons. We examined population densities, sex ratios, body size, and growth rates in two control sites and two fragmented sites (where the waterway is disrupted by dams). We predicted that population density would be higher in control sites, and that sex ratios would differ among sites. Abundance was greater than expected, but densities could not be compared owing to a lack of recaptures. Sex ratios in control sites were slightly male-biased and were significantly female-biased in fragmented sites. Turtles in fragmented habitats were significantly smaller than those in control habitats. Estimated growth rates of juveniles and males were significantly reduced in fragmented populations compared with controls. We hypothesize that habitat alterations in fragmented sites are differentially affecting demographic classes because of the intersexual niche divergence observed in Map Turtles. We emphasize the need for further research to examine the interactions between habitat alteration and invasive species and the effects they are having on Northern Map Turtle populations.

La fragmentation des habitats est une des causes principales du déclin des reptiles à l’échelle planétaire. Nous examinons les différences démographiques entre des populations de tortues géographiques boréales, Graptemys geographica (Le Sueur, 1817) habitant des sites intacts et fragmentés du réseau fluvial Trent-Severn (TSW) en Ontario au cours de deux saisons de terrain. Nous mesurons les densités de population, les rapports des sexes, les tailles corporelles et les taux de croissance dans deux sites témoins et deux sites fragmentés (dans lesquels le cours est perturbé par des barrages). Nous avons prédit que la densité de la population serait plus grande aux sites témoins et que le rapport des sexes différerait d’un site à l’autre. L’abondance était plus grande que prévu, mais les densités n’ont pu être comparées par manque de recaptures. Les rapports des sexes favorisaient légèrement les mâles dans les sites témoins et les femelles dans les sites fragmentés. Les tortues dans les sites fragmentés étaient significativement plus petites que dans les habitats témoins. Les taux de croissance estimés des jeunes et des mâles étaient significativement réduits dans les populations fragmentées, par rapport aux populations témoins. Nous émettons l’hypothèse selon laquelle les modifications des habitats dans les sites fragmentés affectent de manière différentielle les diverses classes démographiques à cause de la divergence de niche observée entre les sexes chez les tortues géographiques. Nous soulignons la nécessité de recherches additionnelles pour examiner les interactions entre les modifications des habitats et les espèces envahissantes et les effets qu’elles ont sur les populations de tortues géographiques boréales.
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Document Type: Research Article

Publication date: 2009-12-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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