Responding to spatial and temporal variations in predation risk: space use of a game species in a changing landscape of fear

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Abstract:

Predators generate a “landscape of fear” within which prey can minimize the risk of predation by selecting low-risk areas. Depending on the spatial structure of this “landscape”, i.e., whether it is coarse- or fine-grained, prey may respond to increased risk by shifting their home ranges or by fine-scale redistributions within these ranges, respectively. We studied how wild boar (Sus scrofa L., 1758) responded to temporal changes in risk in hunted areas (risky habitat) surrounding a nature reserve (refuge habitat). Animals with home ranges “in contact” with the reserve during the low-risk season were the only ones to shift toward the refuge when the risk increased. These shifts occurred at two temporal scales in response to the increased risk during the daytime and during the hunting season. Whereas animals not influenced by the reserve found food and shelter in forest during the hunting season, shifts to the refuge area were detrimental to the rather scarce forest areas in the reserve. This confirms that spatiotemporal changes in risk are major drivers of animal distribution when predation strongly limits their fitness. Their response is, however, scale-dependent and reflects at the individual level the perceived structure of their “landscape of fear”.

Les prédateurs génèrent un « paysage de la peur » dans lequel les proies peuvent minimiser le risque de prédation en sélectionnant les zones de faible risque. Suivant la structure spatiale de ce « paysage », c.-à-d. à large ou fine échelle, les proies peuvent répondre à un risque accru respectivement par des déplacements de domaines vitaux ou des redistributions à fine échelle au sein des domaines vitaux. Nous avons étudié comment des sangliers (Sus scrofa L., 1758) répondent aux variations temporelles du risque dans des zones de chasse (habitat risqué) entourant une réserve naturelle (habitat refuge). Les animaux avec des domaines vitaux « en contact » avec la réserve pendant la saison de faible risque sont les seuls à se déplacer vers le refuge quand le risque augmente. Ces déplacements se produisent à deux échelles temporelles en réponse à l’augmentation du risque pendant le jour et en saison de chasse. Alors que les animaux hors de l’influence de la réserve trouvent nourriture et abris en forêt pendant la saison de chasse, les déplacements vers le refuge se font au détriment de l’utilisation des forêts plutôt rares dans la réserve. Ceci confirme que ce sont surtout les variations spatiotemporelles du risque qui déterminent la distribution des animaux quand la prédation limite fortement leur fitness. Leur réponse dépend néanmoins de l’échelle et reflète au niveau individuel la structure perçue de leur « paysage de la peur ».

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2009

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