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Modeling haul-out behavior of walruses in Bering Sea ice

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Understanding haul-out behavior of ice-associated pinnipeds is essential for designing and interpreting population surveys and for assessing effects of potential changes in their ice environments. We used satellite-linked transmitters to obtain sequential information about location and haul-out state for Pacific walruses, Odobenus rosmarus divergens (Illiger, 1815), in the Bering Sea during April of 2004, 2005, and 2006. We used these data in a generalized mixed model of haul-out bout durations and a hierarchical Bayesian model of haul-out probabilities to assess factors related to walrus haul-out behavior, and provide the first predictive model of walrus haul-out behavior in sea ice habitat. Average haul-out bout duration was 9 h, but durations of haul-out bouts tended to increase with durations of preceding in-water bouts. On average, tagged walruses spent only about 17% of their time hauled out on sea ice. Probability of being hauled out decreased with wind speed, increased with temperature, and followed a diurnal cycle with the highest values in the evening. Our haul-out probability model can be used to estimate the proportion of the population that is unavailable for detection in spring surveys of Pacific walruses on sea ice.

Il est essentiel de comprendre le comportement d’échouerie chez les pinnipèdes associés aux glaces pour planifier et interpréter les inventaires démographiques et pour évaluer les effets des changements potentiels dans leurs environnements glacials. Nous avons utilisé des émetteurs reliés aux satellites pour obtenir des informations séquentielles sur la position et l’état d’échouerie de morses du Pacifique (Odobenus rosmarus divergens (Illiger, 1815)) dans la mer de Béring en avril 2004, 2005 et 2006. Ces données utilisées dans un modèle de mélange généralisé de durée des épisodes d’échouerie et un modèle hiérarchique bayésien des probabilités d’échouerie nous servent à évaluer les facteurs reliés aux comportement d’échouerie chez les morses et à mettre au point le premier modèle prédictif sur le comportement d’échouerie chez les morses dans un habitat de glace de mer. Les morses marqués passent en moyenne 9 h par épisode d’échouerie, mais les durées des périodes d’échouerie ont tendance à s’allonger en fonction de la durée des périodes précédentes passées en mer. Globalement, les morses marqués passent en moyenne seulement 17 % de leur temps en échouerie sur la glace de mer. La probabilité d’échouerie diminue en fonction de la vitesse du vent, augmente avec la température et suit un cycle journalier avec un maximum en soirée. Notre modèle de probabilité des échoueries peut servir à estimer la proportion de la population qui est à l’abri de la détection lors des inventaires printaniers des morses du Pacifique sur la glace de mer.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2009

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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