Isometric scaling in home-range size of male and female bobcats (Lynx rufus)

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Abstract:

For solitary carnivores a polygynous mating system should lead to predictable patterns in space-use dynamics. Females should be most influenced by resource distribution and abundance, whereas polygynous males should be strongly influenced by female spatial dynamics. We gathered mean annual home-range-size estimates for male and female bobcats (Lynx rufus (Schreber, 1777)) from previous studies to address variation in home-range size for this solitary, polygynous carnivore that ranges over much of North America. Mean annual home ranges for bobcats (171 males, 214 females) from 29 populations covering the entire north to south and east to west range demonstrated female home-range sizes varied more than an order of magnitude and that, on average, males maintained home ranges 1.65 times the size of females. Male home-range sizes scaled isometrically with female home-range sizes indicating that male bobcats increase their home-range size proportional to female home-range size. Using partial correlation analysis we also detected an inverse relationship between environmental productivity, estimated using the normalized difference vegetation index, and home-range size for females but not males. This study provides one of the few empirical assessments of how polygyny influences home-range dynamics for a wide-ranging carnivore.

Chez les carnivores solitaires, un système d’accouplement polygyne devrait mener à des patrons prédictibles de dynamique de l’utilisation de l’espace. Les femelles devraient être plus influencées par la répartition et l’abondance des ressources, alors que les mâles polygynes devraient être fortement influencés par la dynamique spatiale des femelles. Nous avons accumulé des estimations de la taille moyenne annuelle du domaine vital chez des lynx roux (Lynx rufus (Schreber, 1777)) mâles et femelles provenant de travaux antérieurs afin d’étudier la variation du domaine vital chez ce carnivore solitaire et polygyne, dont la répartition couvre presque toute l’Amérique du Nord. Les domaines vitaux annuels moyens des lynx roux (171 mâles, 214 femelles) de 29 populations réparties sur l’ensemble de l’aire de répartition, du nord au sud et de l’est à l’ouest, montrent que les domaines vitaux des femelles varient par un facteur de plus de 10 et qu’en moyenne les mâles maintiennent un domaine vital de 1,65 fois celui des femelles. Les tailles des domaines vitaux des mâles se cadrent de manière isométrique par rapport à la taille des domaines vitaux des femelles, ce qui indique que les lynx roux mâles augmentent la taille de leur domaine vital en proportion de la taille du domaine vital des femelles. À l’aide d’une analyse de corrélation partielle, nous avons aussi décelé une relation inverse entre la productivité du milieu, déterminée d’après l’indice normalisé de différenciation de la végétation, et la taille du domaine vital chez les femelles, mais non chez les mâles. Notre étude fournit une des premières évaluations de l’influence de la polygynie sur la dynamique du domaine vital chez un carnivore à large répartition.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2009

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