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Size and spacing of grouse leks: comparing capercaillie (Tetrao urogallus) and black grouse (Tetrao tetrix) in two contrasting Eurasian boreal forest landscapes

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Capercaillie (Tetrao urogallus L., 1758) and black grouse (Tetrao tetrix L., 1758 (= Lyrurus tetrix (L., 1758))) are two sympatric Eurasian lekking grouse species that differ markedly in habitat affinities and social organization. We examined how size and spacing of leks in pristine (Russia) and managed (Norway) forests were related to habitat and social behavior. Leks of both species were larger and spaced farther apart in the pristine landscape. Capercaillie leks were regularly spaced at 2-3 km distance, increasing with lek size, which in turn was positively related to the amount of middle-aged and older forests in the surrounding area. Black grouse leks were irregularly distributed at shorter distances of 1-2 km, with lek size explained by the size of the open bog arena and the amount of open habitat in the surroundings. At the landscape scale, spatial distribution of open bogs and social attraction among male black grouse caused leks to be more aggregated, whereas mutual avoidance in male capercaillie caused leks to be spaced out. In the pristine landscape, large-scale and long-term changes in forest dynamics owing to wildfires, combined with an aggregated pattern of huge bog complexes, presumably provide both grouse species with enough time and space to build up bigger lek populations than in the managed landscape.

Le grand tétras (Tetrao urogallus L., 1758) et le tétras lyre (Tetrao tetrix L., 1758 (= Lyrurus tetrix (L., 1758))) sont deux espèces eurasiennes sympatriques de tétras qui forment des leks et qui différent considérablement dans leurs affinités avec l’habitat et leur organisation sociale. Nous examinons de quelle manière la taille et l’espacement des leks dans des forêts vierges (en Russie) et aménagées (en Norvège) sont reliés à l’habitat et au comportement social. Les leks des deux espèces sont plus grands et plus éloignés les uns des autres dans le paysage vierge. Les leks des grands tétras sont répartis régulièrement à des distances de 2-3 km, mais qui augmentent en fonction de la taille des leks, qui est elle-même en relation positive avec l’importance des forêts d’âge moyen ou plus avancé dans les environs. Les leks des tétras lyres sont répartis de façon irrégulière à des distances plus courtes de 1-2 km les uns des autres; la taille des leks s’explique par l’importance de l’arène de tourbière ouverte et par la quantité d’habitats dégagés à proximité. À l’échelle du paysage, la répartition spatiale des tourbières ouvertes et l’attraction sociale entre les mâles de tétras lyres rend la répartition spatiale des leks plus contagieuse, alors que l’évitement mutuel des mâles de tétras A résulte en des leks plus dispersés. Dans le paysage non modifié, les changements à grande échelle et à long terme de la dynamique forestière à cause des feux de forêt, combinés à un patron contagieux de complexes immenses de tourbières, fournissent vraisemblablement aux deux espèces de tétras suffisamment de temps et d’espace pour l’élaboration de plus grandes populations à leks que dans les paysages ménagés.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2009

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