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Forming foci of transmission: the effects of resource utilization, species interaction, and parasitism on molluscan movement

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Animal aggregation to environmental cues provides opportunities for parasite transmission between individual hosts of the same or different species. Better characterization of host behavioral responses to environmental stimuli in the absence and presence of parasites will improve our understanding of how foci of transmission form. The behavioral response patterns of two co-occurring freshwater snail species (Lymnaea elodes (Say, 1821) and Helisoma trivolvis (Say, 1817) (= Planorbella trivolvis (Say, 1817))) were assessed in response to three environmental stimuli (crayfish (genus Orconectes Cope, 1872) carrion, vegetation, or temperature gradient). Experiments were conducted with single species and species interactions. In addition, parasitized L. elodes were included in a single-species experiment and a species-interaction experiment. Snail species differed in the direction and magnitude of their responses to the environmental stimuli. Species interactions did not affect the responses to two of the stimuli for either species; however, interspecific interactions affected the response to high temperature in both species. Behavioral responses were altered in the presence of parasites for both the infected and uninfected hosts, suggesting parasitism is an important biotic factor in animal movement. This experimental study indicates co-occurring species respond to environmental factors in different ways. Furthermore, species interactions and parasitism within a guild can have strong effects on animal movement and potentially on parasite transmission.

Les rassemblements animaux en réaction aux signaux du milieu offrent des occasions pour la transmission des parasites entre les hôtes individuels de même espèce ou d’espèces différentes. Une meilleure caractérisation des réactions comportementales des hôtes aux stimulus de l’environnement en présence et en l’absence de parasites devrait améliorer notre compréhension de la formation des noyaux de transmission. Nous avons évalué les patrons de réactions comportementales de deux espèces syntopiques de gastéropodes d’eau douce (Lymnaea elodes (Say, 1821) et Helisoma trivolvis (Say, 1817) (= Planorbella trivolvis (Say, 1817))) en réaction à trois signaux environnementaux (charogne d’écrevisses (le genre Orconectes Cope, 1872), végétation et gradient thermique). Les expériences portaient sur des espèces isolées et sur des interactions d’espèces. De plus, des L. elodes parasités ont été introduits dans une expérience monospécifique et une expérience d’interaction d’espèces. Les espèces de gastéropodes diffèrent par le sens et l’amplitude de leurs réactions au stimulus environnementaux. Chez les deux espèces, les interactions interspécifiques n’affectent pas les réactions à deux des stimulus; cependant, les interactions interspécifiques affectent les réactions aux hautes températures chez les deux espèces. La présence de parasites modifie les réactions comportementales à la fois des hôtes infectés et sains, ce qui indique que le parasitisme est un important facteur biotique dans le déplacement des animaux. Notre étude expérimentale montre que deux espèces cooccurrentes peuvent réagir aux facteurs de l’environnement de manière différente. De plus, les interactions interspécifiques et le parasitisme au sein d’une guilde peuvent avoir des effets importants sur le déplacement des animaux et potentiellement sur la transmission des parasites.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2009

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