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Behavioral avoidance of injured conspecific and predatory chemical stimuli by larvae of the aquatic caddisfly Hesperophylax occidentalis

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Abstract:

Prey animals often encounter situations that hinder their ability to conduct normal fitness-enhancing behaviors. Mating and foraging are frequently interrupted by predator vigilance and avoidance, and antipredator behavior. Many caddisfly larvae build protective cases that are carried with them throughout the aquatic life cycle. However, they are still vulnerable to predation, yet it is unknown the extent caddisflies use chemical cues for predator recognition and avoidance. We exposed larval caddisfly Hesperophylax occidentalis (Banks, 1908) to predatory, conspecific, and heterospecific chemical cues to determine if caddisfly larvae can use chemical stimuli alone for predator recognition and avoidance. Exposure to predator and injured conspecific chemicals elicited significant decreases in activity, while exposure to injured and uninjured heterospecific chemicals yielded no significant change in activity. The extended latency to move following exposure to predator kairomones indicates larval caddisflies utilize chemical cues for predator recognition and avoidance, and a similar decrease in movement associated with exposure to injured conspecifics suggests the presence of a chemical alarm cue.

Les proies animales font souvent face à des situations qui les empêchent d’avoir les comportements qui normalement augmentent leur fitness. L’accouplement et la recherche de nourriture sont souvent interrompus par la vigilance et l’évitement des prédateurs et par les comportements antiprédateurs. Plusieurs larves de trichoptères construisent des fourreaux protecteurs qu’elles transportent avec elles pendant toute la partie aquatique de leur cycle biologique. Elles demeurent, néanmoins, vulnérables à la prédation; cependant, on ne sait pas dans quelle mesure elles utilisent des signaux chimiques pour reconnaître et éviter leurs prédateurs. Nous avons exposé des larves de trichoptères Hesperophylax occidentalis (Banks, 1908) à des signaux chimiques de prédateurs, d’insectes de même espèce et d’organismes d’espèces différentes pour déterminer si les larves de trichoptères peuvent à partir des seuls signaux chimiques reconnaître et éviter leurs prédateurs. Une exposition à des produits chimiques provenant de prédateurs ou de larves blessées de leur propre espèce provoque une diminution significative de l’activité, alors qu’une exposition à des produits chimiques d’organismes hétérospécifiques blessés ou sains n’entraîne aucun changement significatif de l’activité. La période prolongée de latence avant la reprise du mouvement après une exposition aux kairomones de prédateurs indique que les larves de trichoptères utilisent les signaux chimiques pour reconnaître et éviter leurs prédateurs; une diminution similaire du mouvement associée à une exposition à des larves blessées de leur propre espèce laisse croire à l’existence d’un signal chimique de détresse.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2009

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nrc/cjz/2009/00000087/00000011/art00005
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