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Foods and nutritional components of diets of black bear in Rocky Mountain National Park, Colorado

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Abstract:

We used scat analysis to determine diets and relative nutritional values of diets for black bears (Ursus americanus Pallas, 1780) in Rocky Mountain National Park, Colorado, from 2003 to 2006, and compared foods consumed and nutritional components to identify important sources of fecal gross energy (GE), crude fat (CF), and fecal nitrogen (FN) in annual and seasonal diets. Patterns of use of food classes followed typical seasonal patterns for bears, although use of animal matter was among the highest reported (>49% annually). Use of animal matter increased after spring, although crude protein levels in bear diets were always >25%. GE was typically lowest for grasses and other herbaceous plants and highest for ants and ungulates; FN was strongly positively related to most animal sources, but negatively correlated with vegetative matter; and CF showed the strongest positive relationship with ungulates and berries, with the latter likely influenced by the presence of seeds. Compared with historic data (1984-1991), contemporary diets included substantially greater prevalence of anthropogenic foods, which likely contributed to increases in size, condition, and productivity of the contemporary bear population. Management strategies are needed to increase quantity and quality of natural foods while minimizing dependence on anthropogenic sources.

Une analyse des fèces nous a servi à déterminer le régime alimentaire et la valeur nutritionnelle relative de ce régime chez des ours noirs (Ursus americanus Pallas, 1780) dans le parc national des Montagnes Rocheuses, Colorado, de 2003 à 2006; nous avons comparé les aliments consommés et les composantes nutritives afin d’identifier les sources importantes d’énergie fécale brute (GE), de lipides bruts (CF) et d’azote fécal (FN) dans les régimes alimentaires annuels et saisonniers. Les patrons d’utilisation des diverses classes d’aliments suivent les patrons saisonniers typiques des ours, bien que le taux d’utilisation de matière animale soit parmi les plus élevés (>49 % sur une base annuelle) jamais observés. L’utilisation de matière animale augmente après le printemps bien que les concentrations brutes de protéines soient toujours >25 %. Les valeurs de GE sont typiquement minimales pour les herbes et les autres plantes herbacées et maximales pour les fourmis et les ongulés; il y a une forte corrélation positive entre FN et la plupart des sources alimentaires animales et une corrélation négative avec la matière végétale; la plus forte relation positive existe entre CF et les ongulés et les baies, dans ce dernier cas vraisemblablement influencée par la présence de graines. Par comparaison aux données du passé (1984-1991), les régimes alimentaires actuels comprennent une fréquence nettement plus élevée d’aliments d’origine humaine, ce qui contribue vraisemblablement à l’augmentation de la taille, de la condition et de la productivité de la population présente d’ours. Il faudrait établir des stratégies de gestion pour augmenter la quantité et la qualité des aliments naturels, tout en minimisant la dépendance de sources anthropiques.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-11-01

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