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Effects of predaceous and nonpredaceous introduced fish on the survival, growth, and antipredation behaviours of long-toed salamanders

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Simultaneous introduction of complex suites of exotic organisms into indigenous populations have poorly known magnitudes and consequences. We compared the effects of introduced piscivorous rainbow trout (Oncorhynchus mykiss (Walbaum, 1792)) and nonpiscivorous fathead minnows (Pimephales promelas Rafinesque, 1820) on growth, survival, susceptibility to predation, and antipredator behaviours of naïve long-toed salamanders (Ambystoma macrodactylum Baird, 1850). Trout reduced salamander hatchling and larvae survival to nearly zero in predation trials and caused a 39% reduction in salamander survival within outdoor mesocosms. Salamander larvae did not increase their refuge use or alter activity patterns in the presence of trout. These results imply that allotopic distributions of trout and salamanders observed in several field surveys likely result from the inability of larvae to recognize introduced predators as a threat. Minnows also caused significant reductions in salamander survival (41%) and growth (37%) in mesocosms, and exposure to minnow cues caused larvae to spend more time within a refuge. Reduced salamander survivorship and growth in the mesocosms was likely due to competition for limiting zooplankton and (or) cannibalism. These results indicate that introductions of small-bodied, nonpiscivorous fishes can reduce amphibian survival and growth to at least the same extent as introduced trout.

L’introduction simultanée de séries complexes d’organismes exotiques dans des peuplements indigènes a une importance et des conséquences mal connues. Nous comparons les effets de l’introduction de truites arc-en-ciel (Oncorhynchus mykiss (Walbaum, 1792)) piscivores et de têtes-de-boule (Pimephales promelas Rafinesque, 1820) non piscivores sur la croissance, la survie, la vulnérabilité à la prédation et les comportements anti-prédateurs chez des salamandres à longs doigts (Ambystoma macrodactylum Baird, 1850) sans expérience préalable. Dans des tests de prédation, les truites réduisent la survie des nouveau-nés et des larves de salamandres à presque zéro; dans les mésocosmes à l’extérieur, la survie des salamandres est réduite de 39 %. Les larves de salamandres n’augmentent pas leur utilisation de refuges, ni ne modifient leurs patrons d’activité en présence des truites. Ces résultats laissent penser que les répartitions allotopiques des truites et des salamandres observées dans plusieurs inventaires de terrain résultent vraisemblablement de l’incapacité des larves à reconnaître les prédateurs introduits comme des menaces. Les têtes-de-boule causent aussi une réduction significative de la survie (41 %) et de la croissance (37 %) des salamandres dans les mésocosmes; l’exposition à des signaux de têtes-de-boule pousse les larves à passer plus de temps dans un refuge. La survie et la croissance réduites des salamandres dans les mésocosmes sont vraisemblablement dues à la compétition pour la quantité limitée de zooplancton et(ou) au cannibalisme. Nos résultats indiquent que l’introduction de poissons non piscivores de petite taille peut réduire la survie et la croissance des amphibiens au moins autant que l’introduction de la truite.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2009

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