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Islet tameness: escape behavior and refuge use in populations of the Balearic lizard (Podarcis lilfordi) exposed to differing predation pressure

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Abstract:

Prey often exhibit reduced escape behavior on islands where predators are absent or scarce. Models of escape and refuge use predict that prey from populations having lower predation pressure have shortened flight initiation distance (FID; distance between a predator and a prey when escape begins), reduced distance fled and tendency to enter refuge, and shortened hiding time before emerging from refuge. By ourselves simulating approaching predators, we tested these predictions for two populations of the Balearic lizard, Podarcis lilfordi (Müller, 1927), on the islets of Rei (higher predation pressure) and Aire (lower) adjacent to Menorca. FID, distance fled, and hiding time were shorter and probability of entering refuge was lower on Aire than on Rei, confirming all predictions. All effect sizes were large, indicating major differences in antipredatory behavior between islets. These findings are consistent with data for other lizards on FID and limited data on distance fled and refuge entry. The effect of predation pressure on hiding time is a novel finding. Our results and those of previous studies suggest that relaxation of predation pressure leads to reduced natural selection for maintenance of antipredatory behavior at all stages of predator-prey interactions over a relatively short time span.

Les proies ont souvent des comportements de fuite réduits sur les îles où les prédateurs sont absents ou rares. Les modèles de fuite et d’utilisation des refuges prédisent que les proies des populations qui connaissent des pressions de prédation plus faibles ont une distance d’initiation de la fuite (FID; distance entre le prédateur et la proie au début de la fuite) plus courte, une distance de fuite et une tendance à entrer dans un refuge réduites et une période de dissimulation plus courte avant de sortir du refuge. En simulant nous-mêmes l’approche d’un prédateur, nous avons testé ces prédictions chez deux populations du lézard des Baléares, Podarcis lilfordi (Müller, 1927), sur les îlots de Rei (pression de prédation plus forte) et Aire (moins forte) adjacents à Minorque. La FID, la distance de fuite et la période de dissimulation sont plus courtes et la probabilité d’entrer dans un refuge moindre sur Aire que sur Rei, ce qui confirme toutes les prédictions. L’importance de tous les effets est grande, ce qui indique des différences majeures dans le comportement antiprédateur entre les îlots. Ces résultats concordent avec les données de FID chez d’autres lézards et avec les données limitées disponibles sur la distance de fuite et l’utilisation des refuges. L’effet de la pression de prédation sur la durée de la dissimulation est une nouvelle observation. Nos résultats et ceux d’études antérieures laissent croire que le relâchement de la pression de prédation mène à une réduction de la sélection naturelle pour le maintien du comportement antiprédateur à toutes les étapes des interactions prédateur-proie sur une période de temps relativement courte.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-10-01

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