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Failure to estimate reliable sex ratios of guanaco from road-survey data

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Abstract:

The guanaco (Lama guanicoe (Müller, 1776)) is a monomorphic polygynous mammal whose adult sex ratio is expected to be balanced or biased towards females. Remarkably male-biased sex ratios of adult guanacos are often estimated from road surveys. We analyzed the distribution of guanaco social groups recorded during road surveys in Patagonia, Argentina, to test the hypothesis that group assignation based upon behavioral traits is not unequivocal and can be biased by survey factors. Guanacos are organized into three social units (family groups, male groups, and solitary males) that are identified by their grouping behaviour. We recorded 992 guanaco groups, and estimated an adult sex ratio of 3.2 males/female. We used generalized additive models to test the null hypothesis that the probability of recording a group as a family group was constant. Alternatively, this probability could decrease when juvenile abundance and (or) detectability was low. The most parsimonious model showed that the probability of classifying a “family” group increased with date, and decreased with group size, distance to the observer, and time of day. Our results do not support the null hypothesis and suggest that road surveys are unsuitable to estimate reliably the social structure or sex ratio of guanaco populations.

Le guanaco (Lama guanicoe (Müller, 1776)) est un mammifère polygyne monomorphe; on s’attend à ce que le rapport des sexes chez les adultes soit équilibré ou alors qu’il favorise les femelles. On estime souvent des rapports des sexes de guanacos adultes qui favorisent remarquablement les mâles à partir d’inventaires faits sur les routes. Nous analysons la distribution des groupes sociaux de guanacos enregistrée durant des inventaires faits à partir de la route en Patagonie, Argentine, afin de vérifier les hypothèses selon lesquelles l’identification des groupes d’après les traits comportementaux n’est pas univoque et qu’elle peut être faussée par des facteurs de l’inventaire. Les guanacos sont organisés en trois unités sociales (les groupes familiaux, les groupes de mâles et les mâles solitaires) qui s’identifient par leur comportement de regroupement. Nous avons observé 992 groupes de guanacos et estimé un rapport des sexes de 3,2 mâles/femelle chez les adultes. Nous utilisons des modèles additifs généralisés pour tester l’hypothèse nulle qui veut que la probabilité d’identifier un rassemblement comme un groupe familial reste constante. Autrement, cette probabilité pourrait diminuer lorsque l’abondance de jeunes et(ou) leur détectabilité sont faibles. Le modèle le plus parcimonieux montre que la probabilité d’identifier un groupe “familial” augmente en fonction de la date et diminue en fonction de la taille du groupe, la distance de l’observateur et l’heure du jour. Nos résultats n’appuient pas l’hypothèse nulle et ils indiquent que les inventaires faits à partir de la route sont inadéquats pour une estimation fiable de la structure sociale ou de la proportion des sexes dans les populations de guanacos.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-10-01

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