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Diet of spotted bats (Euderma maculatum) in Arizona as indicated by fecal analysis and stable isotopes

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Abstract:

We assessed diet of spotted bats (Euderma maculatum (J.A. Allen, 1891)) by visual analysis of bat feces and stable carbon (13C) and nitrogen (15N) isotope analysis of bat feces, wing, hair, and insect prey. We collected 33 fecal samples from spotted bats and trapped 3755 insects where bats foraged. Lepidopterans averaged 99.6% of feces by volume; other insects were not a major component of diet. The 13C and 15N values of bat feces were similar to those of moths from families Noctuidae (N), Lasiocampidae (L), and Geometridae (G), but differed from Arctiidae (A) and Sphingidae (S). We used a mixing model to reconstruct diet; three families (N, L, G) represented the majority (88%-100%) of the diet with A + S representing 0%-12%. Although we compared 13C and 15N values of wing, hair, and feces of spotted bats, feces best represented recent diet; wing and hair were more enriched than feces by 3‰ and 6‰, respectively. This pattern was consistent with that reported for other bat species. We suggest that spotted bats persist across a wide latitudinal gradient partly because they can forage on a variety of noctuid, geometrid, and lasiocampid moths. Using visual fecal inspection with stable isotope analysis provided information on families of moths consumed by an uncommon bat species.

Nous avons évalué le régime alimentaire de chauves-souris tachetées (Euderma maculatum (J.A. Allen, 1891)) par analyse visuelle des fèces des chauves-souris et par détermination des isotopes stables de carbone (13C) et d’azote (15N) des fèces, des ailes, des poils et des insectes proies des chauves-souris. Nous avons récolté 33 échantillons de fèces de chauves-souris tachetées et piégé 3755 insectes là où les chauves-souris se nourrissent. En moyenne, les lépidoptères représentent 99,6 % du volume des fèces; les autres insectes ne constituent pas une composante importante du régime. Les valeurs de 13C et de 15N des fèces de chauves-souris sont semblables à celles des papillons de nuit des familles Noctuidae (N), Lasiocampidae (L) et Geometridae (G), mais différent de celles des Arctiidae (A) et des Sphingidae (S). Un modèle de mélange a servi à reconstituer le régime alimentaire; trois familles (N, L, G) représentent la majeure partie du régime (88 % à 100 %), alors qu’A + S constituent 0 % à 12 %. Nous avons comparé les 13C et 15N de l’aile, du poil et des fèces des chauves-souris tachetées, mais les fèces représentent le mieux le régime récent; l’aile et le poil sont plus enrichis que les fèces respectivement de 3 ‰ et de 6 ‰. Ce patron concorde avec celui signalé chez les autres espèces de chauves-souris. Nous croyons que les chauves-souris tachetées survivent sur un important gradient latitudinal en partie parce qu’elles peuvent se nourrir d’une variété de papillons de nuit noctuidés, géométridés et lasiocampidés. L’inspection visuelle des fèces combinée à une analyse des isotopes stables a ainsi fourni des renseignements sur les familles de papillons de nuit consommées par une espèce peu commune de chauves-souris.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-10-01

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