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Temperature and site selection by Blanding’s Turtles (Emydoidea blandingii) during hibernation near the species’ northern range limit

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Many animals that live in northern climates enter a state of prolonged dormancy during winter. These animals possess a suite of physiological and behavioural adaptations that minimize threats to survival while overwintering. There are three major threats to overwintering survival: metabolic and respiratory acidosis, freezing, and predation. Selection of hibernation sites should minimize these threats. We monitored dissolved oxygen, water depth, and temperature at overwintering locations of Blanding’s Turtles (Emydoidea blandingii (Holbrook, 1838)) and at stations located haphazardly in six different habitat types over two winters in Algonquin Park, Ontario, Canada. Water depth and dissolved oxygen in overwintering sites used by turtles were similar to those measured at haphazard stations. In contrast, estimated turtle body temperatures (~0 °C) were significantly lower and less variable than water temperatures measured at haphazard stations. These data and those reported elsewhere suggest that there are two alternatives for selection of suitable hibernacula by anoxia tolerant turtles. In areas where there is periodic access to aerial oxygen, turtles select sites where ice cover may not be present for the entire winter, but in areas where ice cover restricts access to air, turtles select sites where water temperatures are close to 0 °C.

Plusieurs animaux qui vivent dans les climats nordiques entrent dans un état de dormance prolongée durant l’hiver. Ces animaux possèdent une série d’adaptations physiologiques et comportementales qui minimisent les menaces à la survie durant l’hivernage. Il y a trois menaces principales à la survie durant l’hivernage, l’acidose métabolique et respiratoire, le gel et la prédation. La sélection des sites d’hibernation devraient minimiser ces dangers. Nous avons mesuré l’oxygène dissous, la profondeur de l’eau et la température à des sites d’hivernage de tortues mouchetées (Emydoidea blandingii (Holbrook, 1838)) et à des stations choisies au hasard dans six différents types d’habitat pendant deux hivers au parc Algonquin, Ontario, Canada. La profondeur de l’eau et l’oxygène dissous dans les sites d’hivernage utilisés par les tortues sont semblables à ceux mesurés aux sites choisis au hasard. En revanche, les températures corporelles estimées (~0 °C) des tortues sont significativement plus basses et moins variables que les températures de l’eau mesurées aux stations choisies au hasard. Ces données et d’autres publiées ailleurs indiquent qu’il y a deux solutions de rechange pour la sélection d’hibernacles adéquats chez les tortues tolérantes à l’anoxie. Dans les endroits où il y a un accès périodique à l’oxygène de l’air, les tortues choisissent des sites où la couverture de glace peut ne pas être présente durant tout l’hiver; cependant dans les endroits où la couverture de glace restreint l’accès à l’air, les tortues choisissent des sites où les températures de l’eau avoisinent 0 °C.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-09-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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