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Diets and distributions of Leach’s storm-petrel (Oceanodroma leucorhoa) before and after an ecosystem shift in the Northwest Atlantic

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Abstract:

The Grand Bank ecosystem has undergone significant shifts during the past two decades owing to oceanographic and fishing effects. Effects on upper trophic level seabirds (dietary shifts, reduced reproductive performance) have been mediated through changes in the biology and behaviour of capelin (Mallotus villosus (Müller, 1776)), the focal forage species. To explore for effects at lower trophic levels, we combine dietary (1987-1988, 2003-2006) and distributional (1966-1990, 1998-1999) data for Leach’s storm-petrel (Oceanodroma leucorhoa (Vieillot, 1818)), a small, abundant, and highly pelagic seabird. Fish and crustaceans formed the bulk of nestling diet at two colonies, with fish dominating in all sampling periods and years (occurrence >70%, reconstructed mass >75%). Five families were represented, but mature myctophids (glacier lanternfish (Benthosema glaciale (Reinhardt, 1837)), horned lanternfish (Ceratoscopelus maderensis (Lowe, 1839)), Protomyctophum arcticum (Lütken, 1892)) and sandlance (genus Ammodytes L., 1758) dominated. Crustaceans occurred frequently but typically comprised ≤10% by mass; Hyperia galba (Montagu, 1813) dominated this prey class. General diet composition was similar through time with birds relying heavily on myctophid fishes in 1987-1988 and 2003-2006. Crustacean diversity, however, declined with fewer species of hyperiid amphipods and no small euphausiids (genus Thysanoessa Brandt, 1851) consumed in 2003-2006. The latter parallels changes in spring diets of capelin and winter diets of murres (genus Uria Brisson, 1760) in the region. Associations of storm-petrels with deep water are consistent with the predominance of mesopelagic prey in their diets.

L’écosystème du Grand Banc a subi d’importants changements au cours des deux dernières décennies à cause d’effets océaniques et halieutiques. Les effets sur les oiseaux marins de niveau trophique supérieur (changements alimentaires, performance reproductive réduite) se sont produits par l’intermédiaire de modifications de la biologie et du comportement des capelans (Mallotus villosus (Müller, 1776)), leur espèce fourrage principale. Pour explorer les effets aux niveaux trophiques inférieurs, nous avons combiné des données d’alimentation (1987-1988, 2003-2006) et de répartition (1966-1990, 1998-1999) sur l’océanite cul-blanc (Oceanodroma leucorhoa (Vieillot, 1818)), un petit oiseau marin, abondant et hautement pélagique. Les poissons et les crustacés forment l’essentiel du régime alimentaire des petits au nid dans deux colonies et les poissons dominent dans toutes les périodes et années d’échantillonnage (fréquence >70 %, masse reconstituée >75 %). Cinq familles sont représentées, mais les myctophidés matures (la lanterne glaciaire (Benthosema glaciale (Reinhardt, 1837)), la lampe cornée (Ceratoscopelus maderensis (Lowe, 1839)), Protomyctophum arcticum (Lütken, 1892)) et les lançons (le genre Ammodytes L., 1758) prédominent. Les crustacés sont fréquents, mais représentent typiquement ≤10 % de la masse; Hyperia galba (Montagu, 1813) domine cette classe de proies. Le régime alimentaire général reste le même au cours du temps et les oiseaux étaient fortement dépendants des poissons myctophidés en 1987-1988 et en 2003-2006. La diversité des crustacés a cependant diminué et les oiseaux ont consommé un nombre réduit d’espèces d’amphipodes hyperiidés et aucun euphausiidé (le genre Thysanoessa Brandt, 1851) en 2003-2006. Ces observations s’accordent avec des changements similaires dans les régimes alimentaires des capelans au printemps et des marmettes (le genre Uria Brisson, 1760) en hiver dans la région. L’association des océanites avec les eaux profondes est en accord avec la prédominance de proies mésopélagiques dans leur régime.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-09-01

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