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Role of visual barriers on mitigation of interspecific interference competition between native and non-native salmonid species

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Interspecific competition is a mechanism by which native salmonids can be replaced by non-native species. According to the two-species Lotka-Volterra competition model, replacement of the native species would occur when the non-native species has a competitive advantage over the native species and interspecific competition is more intense than competition within each of the two species. However, field observations have implied that visual barriers such as woody debris may slow down the replacement by mitigating interspecific competition. Using an experimental stream with white-spotted charr (Salvelinus leucomaenis (Pallas, 1814)) as the native species and brown trout (Salmo trutta L., 1758) as the non-native species, this study examined aggressive actions within and between species to assess the relative intensities of interspecific and intraspecific competitons within native species and the effect of visual barriers for reducing the relative intensity. In a sympatric and no-barrier treatment where trout was the dominant species, interspecific competition occurred more intensely than intraspecific competition among native charr. However, the relative intensity of interspecific competition decreased in a sympatric and with-barrier treatment. Our results suggest that interspecific competition may contribute to the replacement of native species by more competitive, non-native species. However, restoring visual barriers is a potential method to mitigate interference interactions and may deter the replacement.

La compétition interspécifique est un mécanisme par lequel des salmonidés indigènes peuvent se voir remplacer par des espèces non indigènes. D’après le modèle de compétition à deux espèces de Lotka-Volterra, le remplacement de l’espèce indigène se produit lorsque l’espèce non indigène possède un avantage compétitif sur l’espèce indigène et que la compétition interspécifique est plus intense que la compétition à l’intérieur de chaque espèce. Cependant, les observations de terrain laissent croire que des barrières visuelles, comme par exemple les débris ligneux, peuvent ralentir le remplacement en mitigeant la compétition interspécifique. En utilisant un cours d’eau expérimental avec l’omble à taches blanches (Salvelinus leucomaenis (Pallas, 1814)) comme espèce indigène et la truite brune (Salmo trutta L., 1758) comme espèce non indigène, notre étude examine les actes d’agression à l’intérieur de chaque espèce et entre les espèces afin d’évaluer les intensités relatives des compétitions interspécifique et intraspécifique chez l’espèce indigène et les effets des barrières visuelles sur la réduction de l’intensité relative. Dans des conditions expérimentales de sympatrie sans barrière, dans lesquelles la truite est l’espèce prédominante, la compétition interspécifique est plus intense que la compétition intraspécifique chez les ombles indigènes. Cependant, l’intensité relative de la compétition interspécifique diminue dans des conditions expérimentales de sympatrie avec des barrières. Nos résultats indiquent que la compétition interspécifique peut contribuer au remplacement des espèces indigènes par des espèces non indigènes plus compétitives. Cependant, le rétablissement de barrières visuelles est une méthode potentielle pour mitiger les interactions d’interférence et elle peut freiner le remplacement.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-09-01

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