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Conifer-seed preferences of small mammals

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Abstract:

The preferences of the deer mouse (Peromyscus maniculatus (Wagner, 1845)), southern red-backed vole (Myodes gapperi (Vigors, 1830)), heather vole (Phenacomys intermedius Merriam, 1889), long-tailed vole (Microtus longicaudus (Merriam, 1888)), and meadow vole (Microtus pennsylvanicus (Ord, 1851)) for lodgepole pine (Pinus contorta Dougl. ex Loud.), white spruce (Picea glauca (Moench.) Voss), and subalpine fir (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.) seeds were investigated using cafeteria-style feeding experiments. Seed selection by P. maniculatus and M. gapperi in the field was also studied. Peromyscus maniculatus, M. gapperi, M. longicaudus, and M. pennsylvanicus showed a distinct preference for lodgepole pine seeds and avoidance of subalpine fir seeds, and consumed the different species of seeds in similar relative proportions. Phenacomys intermedius behaved very differently from the other rodent species in that it did not show a preference among seed species, and consumed very few seeds in total. Findings from the field seed selection trials were consistent with laboratory results. We suggest that postdispersal seed predation by small mammals could limit the recruitment success of lodgepole pine and white spruce, but would not be a major problem in the regeneration of subalpine fir stands. This could provide an advantage for subalpine fir over neighbouring competitive species.

À l’aide d’expériences d’alimentation à choix multiples, nous avons déterminé les préférences des souris sylvestres (Peromyscus maniculatus (Wagner, 1845)), des campagnols à dos roux de Gapper (Myodes gapperi (Vigors, 1830)), des campagnols des bruyères (Phenacomys intermedius Merriam, 1889), des campagnols à longue queue (Microtus longicaudus (Merriam, 1888)) et des campagnols de Pennsylvanie (Microtus pennsylvanicus (Ord, 1851)) pour les graines de pin vrillé (Pinus contorta Dougl. ex Loud.), d’épinette blanche (Picea glauca (Moench.) Voss) et de sapin subalpin (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.). Nous avons aussi étudié la sélection de graines de P. maniculatus et de M. gapperi en nature. Peromyscus maniculatus, M. gapperi, M. longicaudus et M. pennsylvanicus montrent une nette préférence pour les graines du pin vrillé et un évitement des graines du sapin subalpin et ils consomment les différentes espèces de graines dans des proportions relatives semblables. Phenacomys intermedius se comporte de façon très différente des autres espèces de rongeurs en ce qu’il ne montre pas de préférence pour aucune des espèces de graines et qu’il consomme au total très peu de graines. Les résultats des essais de sélection de graines en nature concordent avec les résultats du laboratoire. Nous croyons que la prédation des graines après leur dispersion par les petits mammifères pourrait limiter le succès du recrutement des pins vrillés et de l’épinette blanche, mais ne devrait pas poser de problème majeur pour la régénération des parcelles de sapins subalpins. Cela pourrait s’avérer un avantage pour le sapin subalpin par rapport aux espèces compétitrices voisines.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2009

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nrc/cjz/2009/00000087/00000009/art00004
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