Orientation and dispersal of hatchling Blanding’s turtles (Emydoidea blandingii) from experimental nests

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We determined initial dispersal directions of 1052 naïve and 278 experienced hatchling Blanding’s turtles (Emydoidea blandingii (Holbrook, 1838)) in experimental arenas in a variety of settings. Dispersal of naïve hatchlings was nonrandom in 7 of 10 sites. All nonrandom dispersal patterns suggested hatchlings primarily used vision to orient toward dark far horizons, particularly those associated with riparian habitats. We found no evidence that hatchlings use positive geotaxis, olfaction, humidity gradients, or scent trailing of other individuals during dispersal. Despite the lack of relationships between the changing position of the sun and relationships between nest sites and wetlands, patterns of dispersal were different for hatchlings released in the morning and late afternoon at two sites. Comparisons of the dispersal of naïve and translocated experienced hatchlings (those with previous exposure to environmental cues) suggest that hatchlings develop a sun compass within 2 days of emergence from nests. Based on all nonrandom dispersals of hatchlings at arenas, the estimated maximum perception distance of hatchlings was 325 m. In some situations, forest succession, agriculture activities, and introduction of pine trees may increase risks faced by hatchlings dispersing from nests by reducing their ability to find wetlands.

Nous avons déterminé la direction initiale de dispersion de jeunes tortues mouchetée (Emydoidea blandingii (Holbrook, 1838)) néonates, 1052 inexpérimentées et 278 avec expérience, dans des arènes expérimentales présentant divers arrangements. La dispersion des jeunes tortues inexpérimentées ne s’est pas faite au hasard dans 7 des 10 sites. Tous les patrons de dispersion non aléatoires laissent croire que les jeunes tortues utilisent principalement la vue pour s’orienter vers les horizons lointains foncés, particulièrement ceux associés aux habitats de rivage. Il n’y a aucune indication que les jeunes tortues utilisent le géotactisme positif, l’olfaction, les gradients d’humidité ou les sentiers d’odeurs durant la dispersion. Malgré l’absence de relations avec la position changeante du soleil et les relations entre les sites de nidification et les terres humides, les patrons de dispersion sont différents chez les jeunes tortues libérées le matin et celles relâchées l’après-midi à deux sites. Des comparaisons de la dispersion de jeunes tortues inexpérimentées et de tortues expérimentées déplacées (ayant eu une exposition préalable aux signaux environnementaux) font penser que les jeunes tortues développent un compas solaire en moins de 2 jours de l’émergence du nid. D’après l’ensemble des dispersions non aléatoires des jeunes tortues dans les arènes, la distance maximale de perception des jeunes tortues est estimée à 325 m. Dans certaines situations, la succession forestière, les activités agricoles et l’introduction de pins peuvent augmenter les risques courus par les jeunes tortues qui se dispersent à partir du nid en réduisant leur capacité à trouver des terres humides.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2009

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