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Female effect on antlers of pampas deer (Ozotoceros bezoarticus)

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Size and bone mineralization of deer antlers are related to testosterone concentrations, and antler cast is observed after withdrawal of testosterone concentration. Our objectives were to determine if (i) contact with hinds stimulates antler development and increases hard antler period length in pampas deer (Ozotoceros bezoarticus (L., 1758)) and (ii) antlers from males that were or were not in contact with hinds differ in colour. While 5 males were in breeding paddocks consisting of 1 adult stag and 5-10 hinds, the other 6 males were allocated as a single-male group. We collected, weighed, and measured the volume, circumferences, and lengths of antlers, and determined their colour. First antler cast tended to be later in males in contact with females than those in the single-male group. Antler mass and volume were greater in antlers from males in contact with females. Circumference at the base of first and second tines was also greater in antlers collected from males in contact with females. Surfaces of antlers from these males were darker than those of antlers from males that remained isolated from females in all points. Hind contact stimulated male pampas deer, increasing antler mass, size, and darkness, as well as possibly hard antler period length.

La taille et la minéralisation osseuse des bois de cerfs est en relation avec les concentrations de testostérone et la chute des bois s’observe après la réduction des concentrations de testostérone. Nos objectifs sont de déterminer (i) si le contact avec les biches stimule le développement des bois et allonge la période des bois durs chez le cerf des pampas (Ozotoceros bezoarcticus (L., 1758)) et (ii) si la couleur des bois des mâles en contact avec les biches diffère de celle des mâles sans contact. Alors que 5 mâles se trouvaient dans des enclos de reproduction contenant chacun 1 cerf adulte et 5-10 biches, les autres 6 mâles formaient un seul groupe exclusif de mâles. Nous avons récolté, pesé, mesuré le volume, les circonférences et les longueurs des bois et déterminé leur couleur. La première chute des bois a tendance à se faire plus tardivement chez les mâles en contact avec des femelles que chez ceux qui font partie du groupe exclusif de mâles. Les bois des mâles en contact avec les femelles ont une masse et un volume plus importants. La circonférence au niveau du premier et du second andouiller est aussi plus grande dans les ramures des mâles en contact avec les femelles. Les surfaces des bois de ces mâles sont plus foncées que celles des mâles qui ont été constamment isolés des femelles. Le contact avec les biches stimule les cerfs des pampas, augmente la masse, la taille et la coloration foncée des bois et prolonge peut-être la durée des bois durs.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2009

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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