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False killer whale (Pseudorca crassidens) echolocation and acoustic disruption: implications for longline bycatch and depredation

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Abstract:

False killer whales (Pseudorca crassidens (Owen, 1846)) depredate fish caught by the North Pacific pelagic longline fishery, resulting in loss of target species catch and the whales themselves becoming bycaught. This incidental take of false killer whales exceeds sustainable levels. In an effort to address a potential solution to reducing this depredation and bycatch, we tested an acoustic device designed to deter false killer whales from approaching longlines by reducing the whales’ echolocation performance capabilities. The device produced a series of complex, broadband signals (1-250 kHz) at high intensity levels (up to 182 dB). In the experiment, a trained false killer whale was asked to detect a target in the presence or absence of the acoustic device. Baseline performance capabilities were 95% correct responses. Initially, the device reduced the whale’s echolocation performance to chance levels. However, subsequent sessions demonstrated improvement in echolocation performance up to 85%. This improvement was likely a result of behaviorally adapting to the task and a decrease in the source level of the echolocation “disruptor”. The results underscore the challenges in using acoustic devices to reduce depredation and bycatch, and demonstrate the need for concern regarding anthropogenic noise levels and effects on odontocete echolocation capabilities.

Les fausses orques (Pseudorca crassidens (Owen, 1856)) pillent les poissons attrapés par la pêche à la palangre dans le Pacifique Nord, ce qui entraîne une perte des espèces ciblées et la capture accessoire des fausses orques elles-mêmes. Cette capture accidentelle de fausses orques dépasse les niveaux viables. Dans le but de trouver une solution potentielle pour réduire ce pillage et ces captures accessoires, nous avons évalué un appareil acoustique destiné à décourager les fausses orques de s’approcher des palangres en réduisant les capacités de performance de l’écholocation chez les fausses orques. L’appareil produit une série de signaux complexes à large bande (1-250 kHz) à de fortes intensités (jusqu’à 182 dB). Durant l’expérience, une fausse orque entraînée a été appelée à détecter une cible en présence ou en l’absence de l’appareil acoustique. Les capacités de performance de base comportaient 95 % de réussites. Au début, l’appareil réduisait la performance d’écholocation de l’orque à des niveaux aléatoires. Cependant, aux sessions subséquentes, il y a eu une amélioration de l’écholocation de jusqu’à 85 %. Cette amélioration est vraisemblablement le résultat d’une adaptation comportementale à la tâche et d’une diminution du niveau source du « disrupteur » d’écholocation. Ces résultats soulignent les défis qu’il y a à utiliser des dispositifs acoustiques pour réduire le pillage et les captures accessoires et ils démontrent la nécessité de se préoccuper des niveaux de bruits anthropiques et de leurs effets sur les capacités d’écholocation des odontocètes.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2009

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nrc/cjz/2009/00000087/00000008/art00009
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