Influence of the environmental heterogeneity of breeding ponds on anuran assemblages from southeastern Brazil

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Abstract:

We hypothesized that the environmental heterogeneity of breeding ponds influences the species composition and species richness of anuran assemblages from southeastern Brazil, because it provides humidity, shelter, and breeding microhabitats for anuran species, which can result in an increasing number of species in a given habitat. To begin, we tested whether the occurrence of anuran species in each breeding pond is different from a null model of random placement of species in those ponds. We then performed two tests to evaluate which of the five environmental descriptors of breeding ponds influence (1) the species composition and (2) species richness. Species composition of the 38 breeding ponds was correlated with number of edge types, number of plant types along the edges of the breeding ponds, and the hydroperiod. Neither the percentage of vegetation cover on the water’s surface nor the size of the breeding ponds were correlated with species composition. Only the number of edge types was correlated with species richness of breeding ponds. The correlation of three environmental descriptors with species composition and one environmental descriptor with species richness, as well as the high beta diversity among breeding ponds, suggest that the analyses of environmental heterogeneity on species composition was more informative than was the analysis for species richness, because breeding ponds with similar species richness can have distinct species composition among them (high beta diversity).

Nous émettons l’hypothèse selon laquelle l’hétérogénéité du milieu dans les étangs de reproduction influence la composition en espèces et la richesse spécifique de peuplements d’anoures dans le sud-est du Brésil; celle-ci fournit, en effet, l’humidité, le couvert et les habitats de reproduction pour les espèces d’anoures, ce qui peut résulter en un nombre plus élevé d’espèces dans des habitats donnés. Au départ, nous avons vérifié si la présence des espèces d’anoures dans chacun des étangs de reproduction diffère d’un modèle nul de répartition aléatoire des espèces dans ces étangs. Nous avons ensuite fait deux tests pour évaluer lesquels de cinq descripteurs du milieu des étangs de reproduction influencent (1) la composition spécifique et (2) la richesse spécifique. Il existe une corrélation entre la composition spécifique dans les 38 étangs de reproduction et le nombre de types de rivages, le nombre de types de plantes le long de la rive des étangs de reproduction et l’hydropériode. Il n’y a de corrélation entre la composition spécifique ni avec le pourcentage de couverture végétale à la surface de l’eau, ni avec la taille des étangs de reproduction. Seul le nombre de types de rivages est en corrélation avec la richesse spécifique dans les étangs de reproduction. La corrélation entre trois descripteurs du milieu et la composition spécifique et entre un descripteur du milieu et la richesse spécifique, ainsi que la forte diversité bêta entre les étangs de reproduction laissent croire que les analyses de l’influence de l’hétérogénéité du milieu sur la composition spécifique sont plus riches en information que les analyses concernant la richesse spécifique; en effet, des étangs de reproduction de richesses spécifiques semblables peuvent posséder entre eux des compositions spécifiques distinctes (forte diversité bêta).

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2009

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