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Molecular and morphological evidence for a new species status within the genus Euseius (Acari: Phytoseiidae)

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The identity of specimens belonging to the genus Euseius Wainstein, 1962 found on several trees in France is investigated. These specimens are morphologically close to Euseius stipulatus (Athias-Henriot, 1960) except for the shape of the spermatheca and the dorsal shield reticulation. The aim of the present study was to determine if these specimens belong to this latter species and if the shape of the spermatheca could be considered a reliable diagnostic character. Thirty-four characters, including idiosomal seta lengths, were measured and molecular tests (12S rDNA, COI mtDNA) were carried out. Although small, significant differences between populations of Euseius sp. were observed. The morphometric differences between E. stipulatus and Euseius sp. were very small except for the seta z2 and for the length of the ventrianal shield, as well as the length and form of the spermatheca. Molecular analyses support that Euseius sp. and E. stipulatus are two different species. Euseius sp. has been described as a new species to science in another publication under the name Euseius gallicus. Reliability of some morphological characters for species diagnosis is discussed.

Nous étudions l’identité d’individus appartenant au genre Euseius Wainstein, 1962 récoltés sur quatre espèces d’arbres en France. Ces spécimens sont morphologiquement très proches d’Euseius stipulatus (Athias-Henriot, 1960) excepté pour la forme de la spermathèque et la réticulation du dorsum. Le but de notre étude est de déterminer si ces spécimens appartiennent à cette dernière espèce et par conséquent, si la forme de la spermathèque peut être utilisée comme un critère diagnostic fiable. Trente-quatre caractères, dont la longueur des soies de l’idiosoma, ont été mesurés et des tests moléculaires (12S rDNA, COI mtDNA) ont été réalisés. De faibles différences, bien que significatives, ont été observées entre les différentes populations d’Euseius sp. Les différences morphologiques entre E. stipulatus et Euseius sp. se sont également révélées très faibles, excepté pour les longueurs de la soie z2, de la plaque ventrianale et la longueur et la forme de la spermathèque. Cependant, les tests moléculaires montrent qu’Euseius sp. et E. stipulatus sont deux espèces différentes. Les spécimens d’Euseius sp. ont été décrits comme une nouvelle espèce pour la science dans une autre publication sous le nom d’Euseius gallicus. Une discussion sur la pertinence des caractères morphologiques pour la diagnose des espèces de Phytoseiidae est proposée.

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2009

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