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Holding ground in the face of invasion: native fence lizards (Sceloporus undulatus) do not alter their habitat use in response to introduced fire ants (Solenopsis invicta)

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The introduction of non-native species is becoming increasingly common. Understanding the impact of invaders on native populations is critical for effective management. Red imported fire ants (Solenopsis invicta Buren, 1972) were introduced to the USA in the 1930s. They will attack, and can kill, native fence lizards (Sceloporus undulatus (Bosc and Daudin in Sonnini and Latreille, 1801)), which co-occur with these ants across much of their invasive range. I determined whether fence lizards minimize encounters with S. invicta by altering their habitat use following invasion or avoiding cues of the presence of these fire ants. I recorded the habitat use of fence lizards and S. invicta mounds across four sites with different histories of invasion, and quantified lizard avoidance of S. invicta scent. I found that lizards do not alter their habitat use following S. invicta invasion, nor do they spatially avoid their mounds. Fence lizards do avoid S. invicta scent, but this was only evident in naïve or recently invaded populations. The lack of avoidance of S. invicta by fence lizards could be explained by the high prevalence of these fire ants, making them difficult to avoid, and adaptive shifts in the escape behaviour and morphology of these lizards following invasion that permit them to survive fire ant attack.

L’introduction d’espèces non indigènes devient de plus en plus fréquente. Il est donc essentiel de comprendre l’impact des envahisseurs sur les populations indigènes pour en faire une gestion efficace. Les fourmis de feu rouges (Solenopsis invicta Buren, 1972) ont été introduites aux É.-U. dans les années 1930. Elles attaquent et sont capables de tuer les scélopores ondulés (Sceloporus undulatus (Bosc et Daudin in Sonnini et Latreille, 1801)) indigènes, dont l’aire de répartition chevauche en grande partie celle de l’aire d’invasion des fourmis. L’objectif de ce travail est de déterminer si les scélopores minimisent leurs rencontres avec S. invicta en modifiant leur utilisation de l’habitat après l’invasion ou en évitant les signaux de la présence des fourmis de feu. L’utilisation de l’habitat des scélopores et la présence de fourmilières de S. invicta ont été notées dans 4 sites présentant des scénarios différents d’invasion et l’évitement des odeurs de S. invicta par les lézards a été mesuré. Les lézards ne modifient pas leur utilisation de l’habitat après l’invasion de S. invicta et ils n’évitent pas les fourmilières dans l’espace. Les scélopores évitent l’odeur de S. invicta, mais ce comportement n’est évident que chez les populations sans expérience ou récemment soumises à l’invasion. L’absence d’évitement de S. invicta par les scélopores peut s’expliquer par la fréquence élevée des fourmis de feu, ce qui les rend difficiles à éviter; de plus, des modifications adaptatives du comportement de fuite et de la morphologie des lézards après l’invasion leur permettent de survivre aux attaques des fourmis de feu.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-07-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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