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Behavioral response of migrating wood frogs to experimental timber harvest surrounding wetlands

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Abstract:

Behavioral responses to ecological disturbances such as timber harvest, fire, or drought provide insight into wildlife habitat requirements. To determine the behavioral response of adult wood frogs (Lithobates sylvatica (LeConte, 1825)) to timber harvest in oak-hickory forest, we conducted experimental timber harvest surrounding replicate breeding sites, monitored freely moving frogs using radiotelemetry, and tested the repeatability of behavioral responses with two experimental displacements. We found no evidence that wood frogs use recent oak-hickory clearcuts as habitat. Timber harvest was not a complete barrier to movement, as frogs surviving increased predation and desiccation risks reached drainages used as nonbreeding habitat. Frogs did not alter the direction of travel and traversed similar distances (i.e., total distance and net distance from breeding site) before and after timber harvest. However, rate of travel (i.e., maximum distance traversed in 1 day) increased following timber harvest and frogs displaced to the center of clearcuts exited the timber harvest array in one rainy night. Notably, wood frogs following displacement exhibited site fidelity to nonbreeding habitat. We suggest that deleterious effects of timber harvest on amphibians may be minimized through the use of small stand sizes placed in locations that do not separate breeding and nonbreeding habitat.

Les réactions comportementales aux perturbations écologiques, telles que la récolte du bois, le feu ou la sécheresse, donnent des informations sur les besoins en habitat de la faune sauvage. Afin de déterminer la réaction comportementale de la grenouille des bois (Lithobates sylvatica (LeConte, 1825)) à la coupe de bois dans une forêt de chênes-caryers, nous avons procédé à une coupe expérimentale autour de deux sites de reproduction, nous avons suivi les déplacements des grenouilles en liberté par radiotélémétrie et testé la répétabilité des réactions comportementales en faisant deux relocalisations expérimentales. Il n’y a aucune indication que les grenouilles utilisent comme habitat les zones de coupe à blanc récentes de la forêt de chênes-caryers. La récolte du bois ne constitue pas une barrière complète aux déplacements, puisque des grenouilles qui ont survécu aux risques accrus de prédation et de dessiccation ont atteint des bassins versants utilisés comme habitat, mais non pour la reproduction. Les grenouilles ne changent pas la direction de leurs déplacements et ils couvrent des distances semblables (c’est-à-dire, la distance totale et la distance nette depuis le site de reproduction) avant et après la coupe de bois. Cependant, le taux de déplacement (c’est-à-dire la distance maximale parcourue en une journée) augmente après la récolte du bois et des grenouilles relocalisées au centre des zones de coupe à blanc ont quitté le réseau de récolte de bois en une seule nuit pluvieuse. Il est à noter qu’après la relocalisation, les grenouilles démontrent une fidélité aux habitats non reproductifs. Nous pensons que les effets délétères de la récolte de bois sur les amphibiens peuvent être minimisés en conservant de petites parcelles boisées situées de façon à ne pas séparer les habitats de reproduction des autres habitats.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2009

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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