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White-winged vampire bats (Diaemus youngi) exchange contact calls

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Temporally precise vocal exchanges, termed “antiphonal calling”, might allow pair or group members to maintain social contact with greater efficiency than when calling independently. The white-winged vampire bat (Diaemus youngi (Jentink, 1893)) is a group-living species that produces social calls in antiphonal exchanges. Because white-winged vampire bats can use social calls to discriminate conspecifics, we suspect that one function of these vocal exchanges is to allow group members to know who is where. Here, we tested the prediction that antiphonal calling by groups of white-winged vampire bats increases when the spatial positions of conspecifics change. We recorded social calls from groups of four individually caged bats in total darkness, with each bat located in the corner of a 4 m × 4 m room. During test trials, we shifted the spatial positions of caged bats to new positions. During control trials, caged bats were displaced an equal distance but were returned to their original positions. We found that both the number of social calls and the proportion of antiphonal exchanges were greater during test trials than during control trials. These results suggest that white-winged vampire bats use antiphonal exchanges of social calls to monitor the spatial positions of conspecifics.

Des échanges vocaux de grande précision temporelle, appelés « appels antiphoniques », peuvent permettre à des couples ou des membres d’un groupe de maintenir un contact social beaucoup plus efficacement que les appels individuels. Le vampire à ailes blanches (Diaemus youngi (Jentink, 1893)) est une espèce qui vit en groupes et produit des appels sociaux lors échanges antiphoniques. Parce que les vampires à ailes blanches peuvent utiliser les appels sociaux pour reconnaître les individus de même espèce, nous soupçonnons qu’une des fonctions de ces échanges vocaux est de permettre aux membres du groupe de connaître l’emplacement de chacun des individus. Nous vérifions ici la prédiction que les appels antiphoniques par des groupes de vampires à ailes blanches vont augmenter lorsque la position spatiale des individus de même espèce est modifiée. Nous avons enregistré les appels sociaux de groupes de quatre chauves-souris dans des cages individuelles en obscurité totale, chaque chauve-souris étant placée dans un coin d’une chambre de 4 m × 4 m. Durant les essais expérimentaux, nous avons déplacé les chauves-souris encagées vers de nouveaux emplacements. Durant les essais témoins, les chauves-souris ont été déplacées d’une même distance, mais retournées à leur position initiale. Tant le nombre d’appels sociaux que la proportion des échanges antiphoniques sont plus importants durant les essais expérimentaux que durant les essais témoins. Ces résultats laissent croire que les vampires à ailes blanches utilisent les échanges antiphoniques d’appels sociaux pour connaître et suivre les emplacements des individus de leur propre espèce.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-07-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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