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Ontogeny of a sexual dimorphism in tiger salamanders

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Sexual dimorphism results when the sexes differ in the degree to which trait elaboration confers a reproductive or survival advantage. Trait size dimorphism is often reported in terms of allometry, typically using adults of varying ages (static allometry). A static allometric analysis of tail length in breeding tiger salamanders (Ambystoma tigrinum (Green, 1825)) revealed that tail length is a positive allometric trait in both sexes, as well as a sexually dimorphic trait. Although static analyses are common in the literature, ontogenetic allometric analyses in which individuals are measured through time are preferred because they provide insight into the heterochronic process underlying trait divergence between the sexes and which sex is diverging from its earlier growth trajectory. I reared 91 individuals from the zygote stage to sexual maturity. An ontogenetic analysis revealed that tail length was isometric in larvae and young metamorphs of both sexes; however, tail length became allometric in males but not in females prior to sexual maturation. I also present static allometric analyses and show how conclusions differ from those of ontogenetic analyses. Lastly, I discuss how sex differences in selection gradients, as well as resource allocation costs, might influence differences between the sexes in the duration and rate of trait growth.

Le dimorphisme sexuel apparaît lorsqu’il y a une différence entre les sexes en ce qui concerne l’importance de l’avantage de reproduction ou de survie que procure l’élaboration d’un caractère. Le dimorphisme de la taille d’un caractère est souvent discuté dans le cadre de l’allométrie en utilisant typiquement des adultes d’âges divers (allométrie statique). Une analyse d’allométrie statique de la queue de salamandres tigrées (Ambystoma tigrinum (Green, 1825)) indique que la longueur de la queue est un caractère d’allomètrie positive chez les deux sexes et aussi un caractère à dimorphisme sexuelle. Bien que les analyses statiques soient communes dans la littérature, il est préférable de faire des analyses d’allométrie ontogénique dans lesquelles les individus sont mesurés au cours du temps, parce qu’elles fournissent une perspective du processus hétérochronique qui sous-tend la divergence des caractères entre les sexes et indiquent lequel des sexes diverge de sa trajectoire antérieure de croissance. Un ensemble de 91 individus ont été élevés du stade zygote à la maturité sexuelle. Une analyse ontogénique indique que la longueur de la queue est isométrique chez les larves et les individus récemment métamorphosés des deux sexes; cependant, la longueur de la queue devient allométrique chez les mâles, mais non chez les femelles, avant la maturation sexuelle. Des analyses d’allométrie statique ont aussi été menées et leurs conclusions diffèrent de celles des analyses ontogéniques. Finalement, la discussion considère comment des différences sexuelles dans les gradients de sélection, de même que les coûts de l’allocation des ressources, peuvent influencer les différences entre les sexes en ce qui a trait à la durée et au taux de la croissance d’un caractère.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-07-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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