Growth and reproduction of female eastern and whitebelly spinner dolphins incidentally killed in the eastern tropical Pacific tuna purse-seine fishery

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Abstract:

Life-history parameters are estimated for two forms of the spinner dolphin (Stenella longirostris (Gray, 1828)): the eastern subspecies (Stenella longirostris orientalis Perrin, 1990) and the whitebelly hybrid. The data analyzed (n = 3138 eastern and 3099 whitebelly spinner dolphins) were collected between 1968 and 1994 from female dolphins incidentally killed in the yellowfin tuna (Thunnus albacares (Bonnaterre, 1788)) purse-seine fishery that operates in the eastern tropical Pacific Ocean. Eastern spinner dolphins averaged 79.7 cm at birth, 121.5 cm at 1 year, and 171.5 cm at asymptotic length, and had a mean annual pregnancy rate of 0.351 and a calving interval of 2.84 years. Whitebelly spinner dolphins averaged 80.2 cm at birth, 122.5 cm at 1 year, and 177.1 cm at asymptotic length, and had a mean annual pregnancy rate of 0.329 and calving interval of 3.04 years. The mean age at attainment of sexual maturity was estimated to be 8.7 and 8.4 years for eastern and whitebelly spinner dolphins, respectively, which are 3.2 and 1.7 years older than those previously published. This difference indicates that the mean reproductive output during a female’s life is lower than previously expected and likely translates into lower population growth rates.

Nous estimons les paramètres démographiques de deux formes du dauphin à long nez (Stenella longirostris (Gray, 1828)), la sous-espèce orientale (Stenella longirostris orientalis Perrin, 1990) et l’hybride à ventre blanc. Les données analysées (n = 3138 dauphins à long nez de forme orientale et 3099 de forme à ventre blanc) ont été récoltées de 1968 à 1994 et représentent des dauphins femelles tués par accident dans la pêche commerciale à la seine coulissante d’albacores à nageoires jaunes (Thunnus albacares (Bonnaterre, 1788)) dans l’est du Pacifique tropical. Les dauphins à long nez orientaux ont une taille moyenne de 79,7 cm à la naissance, de 121,5 cm à 1 an et de 171,5 cm à l’asymptote, un taux moyen annuel de grossesse de 0,351 et un intervalle de 2,84 années entre les mises bas. Les dauphins à long nez à ventre blanc ont une taille moyenne de 80,2 cm à la naissance, de 122,5 cm à 1 an et de 177,1 cm à l’asymptote, un taux moyen annuel de grossesse de 0,329 et un intervalle de 3,04 années entre les mises bas. L’âge moyen de l’atteinte de la maturité sexuelle est estimée à 8,7 et 8,4 années respectivement pour les dauphins à long nez de forme orientale et de forme à ventre blanc, ce qui est de 3,2 et 1,7 années de plus que les estimations publiées antérieurement. Cette différence a pour conséquence que le rendement reproductif au cours de la vie d’une femelle est plus bas qu’on le croyait antérieurement, ce qui résulte vraisemblablement en une réduction des taux de croissance des populations.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2009

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