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Foraging behavior and predation success of the sand viper (Cerastes vipera)

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Abstract:

Activity levels and foraging success of ectotherms are dependent both on extrinsic factors (e.g., ambient temperature) and intrinsic factors (e.g., hunger level). We focus here on activity and foraging of sand vipers (Cerastes vipera (L., 1758)) (Squamata: Viperidae) in the northwestern Negev desert of Israel. Viper activity is bounded by a specific thermal range, but within this range, temperature does not affect the distance moved. Movement distances are, however, positively correlated with relative humidity. The capture success of lizards, the main prey of this viper, is strongly related both to movement distances of the snake and to the number of the lizard burrows scanned. Body size and shape have a direct effect on the number of burrows scanned and on the number of lizards captured. The increase in capture success with size is probably due to the consequent increase in the range of prey items the sand viper can subdue or handle. Vipers are larger and have a higher mass to length ratio in one of the three study sites, characterized by higher mean annual rainfall and vegetation cover. Finally, females tend to have a higher mass to length ratio than males, which may provide some space within the female body for reproductive materials such as eggs.

Les niveaux d’activité et de recherche de nourriture des ectothermes dépendent à la fois de facteurs extrinsèques (par ex., la température ambiante) et de facteurs intrinsèques (par ex., l’intensité de la faim). Nous nous intéressons ici à l’activité et la recherche de nourriture de la vipère des sables (Cerastes vipera (L., 1758)) (Squamata : Viperidae) dans le nord-ouest du désert du Néguev en Israël. L’activité de la vipère est restreinte à une gamme spécifique de températures, mais dans cette gamme, la température n’affecte pas la distance des déplacements. Il y a cependant une corrélation positive entre la distance des déplacements et l’humidité relative. Il existe une forte relation positive entre le succès de la capture de lézards, les proies principales de cette vipère, et à la fois la distance des déplacements du serpent et le nombre de terriers de lézards examinés. La taille et la forme du corps ont un effet direct sur le nombre de terriers examinés et le nombre de lézards capturés. L’accroissement des captures en fonction de la taille s’explique probablement par l’augmentation reliée à la taille de l’entendue des types de proies que la vipère des sables peut maîtriser où manipuler. Les vipères sont plus grandes et possèdent un rapport masse/longueur plus élevé dans l’un des trois sites d’étude, caractérisé par des précipitations moyennes annuelles plus élevées et une couverture végétale plus importante. Enfin, les femelles ont tendance à avoir un rapport masse/longueur plus élevé que celui des mâles, ce qui peut fournir aux femelles de l’espace à l’intérieur du corps pour les produits de la reproduction, tels que les œufs.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-06-01

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