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Effect of age on energy storage during prehibernation swarming in little brown bats (Myotis lucifugus)

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Abstract:

At temperate latitudes insectivorous bats face substantial nutritional demands prior to hibernation. As temperature decreases and availability of insect prey declines, bats must deposit nutrient stores for hibernation. The use of torpor allows bats to limit energy expenditures resulting in a net energy gain despite decreased energy intake. However, subadult bats have lower initial fat stores than adults and may have greater difficulty depositing sufficient nutrient stores to survive the winter. We used plasma metabolite analysis to determine the fueling performance of little brown bats (Myotis lucifugus (LeConte, 1831)) during swarming to see if subadults compensated for the increased challenges by increased feeding throughout the swarming period. During the period of our study (August and September), adult bats gained mass, while subadults lost mass. There was, however, no difference in nutrient intake of the age groups as indicated by plasma metabolite concentrations. The number of bats using torpor while roosting in the hibernaculum by day increased exponentially coincident with the onset of mating and a decrease in nutrient intake. The results are consistent with wild bats using torpor to minimize energy expenditure and compensate for lower nutrient intake. The difference in mass change for adults and subadults despite the same nutrient intake indicates that subadults incur greater energetic costs.

Aux latitudes tempérées, les chauves-souris insectivores font face à des besoins nutritifs importants avant l’hibernation. Au moment où la température baisse et la disponibilité des insectes proies diminue, les chauves-souris doivent accumuler des réserves alimentaires en prévision de l’hibernation. L’utilisation de la torpeur permet aux chauves-souris de restreindre leurs dépenses énergétiques, ce qui a pour résultat un gain énergétique net malgré l’ingestion réduite d’énergie. Cependant, les chauves-souris immatures possèdent des réserves lipidiques initiales plus petites que celles des adultes et peuvent avoir plus de difficulté à accumuler suffisamment de réserves nutritives pour survivre à l’hiver. Une analyse des métabolites du plasma nous sert à déterminer la performance du ravitaillement chez la petite chauve-souris brune (Myotis lucifugus (LeConte, 1831)) durant les essaimages afin de déterminer si les immatures compensent ce défi additionnel en consommant plus de nourriture au cours de la période d’essaimage. Durant notre période d’étude (août et septembre), les chauves-souris adultes ont fait des gains de masse, alors que les immatures ont connu des pertes de masse. Il n’y avait cependant pas de différence d’ingestion de nutriments entre les groupes d’âge d’après les concentrations des métabolites du plasma. Le nombre de chauves-souris qui utilisent la torpeur lorsqu’elles se perchent de jour dans le hibernacle augmente de façon exponentielle au moment du début des accouplements et de la diminution de l’ingestion de nutriments. Nos résultats sont compatibles avec la proposition que les chauves-souris sauvages utilisent la torpeur pour minimiser leurs dépenses d’énergie et pour compenser la réduction de l’ingestion de nourriture. Les différences de changements de masse chez les adultes et les immatures malgré des ingestions semblables de nutriments indiquent que les immatures subissent des coûts énergétiques plus importants.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2009

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