Breeding-site selection by the poison frog Ranitomeya biolat in Amazonian bamboo forests: an experimental approach

Authors: von May, Rudolf; Medina-Müller, Margarita; Donnelly, Maureen A.; Summers, Kyle

Source: Canadian Journal of Zoology, Volume 87, Number 5, May 2009 , pp. 453-464(12)

Publisher: NRC Research Press

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Habitat selection in amphibians has typically been investigated using species that breed in medium-sized to large bodies of water. So far, few studies have focused on tropical, phytotelm-breeding species. We examined habitat selection in the context of reproductive resource use by Ranitomeya biolat (Morales, 1992), a poison frog that uses bamboo internodes as breeding sites. We conducted field observations and experiments using bamboo and PVC sections to test the effect of physical and biotic factors on tadpole deposition. Our field observations indicated that water volume, as well as internode length, height, and angle, may be important for tadpole deposition. We predicted that adult R. biolat would deposit tadpoles in pools that are close to the ground, pools with high water volume, pools contained in long structures, and pools without conspecific tadpoles or heterospecific predators. Our experiments demonstrated that water volume and the length of the structure containing the pool affect the pattern of tadpole deposition. Tadpoles were also deposited more frequently in experimental pools containing no other tadpoles or no predators. Our results support the prediction that phytotelm-breeding species, to maximize their reproductive success, should deposit their tadpoles in pools with water volumes that maximize nutrient content and that present no competitors or predators.

On étudie ordinairement la sélection d’habitat des amphibiens chez des espèces qui fraient dans des milieux aquatiques de taille moyenne à grande. À ce jour, peu d’études se sont intéressées aux espèces tropicales qui fraient dans des phytotelmes. Nous examinons la sélection des habitats dans le contexte de l’utilisation des ressources reproductives chez Ranitomeya biolat (Morales, 1992), une grenouille vénéneuse qui se sert d’entrenœuds de bambou comme site de fraie. Des observations sur le terrain et des expériences à l’aide de sections de bambou et de CPV ont servi à tester les effets des facteurs physiques et biotiques sur la ponte des têtards. Nos observations de terrain indiquent que le volume d’eau, ainsi que la longueur, la hauteur et l’angle de l’entrenœud, peuvent avoir une importance pour le dépôt des têtards. Nous avons prédit que les adultes de R. biolat déposeraient leurs têtards dans des cuvettes à proximité du sol, des cuvettes à fort volume d’eau, des cuvettes contenues dans des structures allongées et des cuvettes sans têtards de même espèce, ni prédateurs hétérospécifiques. Nos expériences montrent que le volume d’eau et la longueur de la structure qui porte la cuvette affectent les patrons de dépôt des têtards. Les têtards sont aussi déposés plus fréquemment dans des cuvettes expérimentales qui ne contiennent aucun autre têtard, ni aucun prédateur. Nos résultats confirment les prédictions que, pour maximiser leur succès reproductif, les espèces qui se reproduisent dans les phytotelmes doivent déposer leurs têtards dans des cuvettes contenant des volumes d’eau qui ont le contenu le plus élevé en nutriments et qui n’hébergent ni compétiteurs, ni prédateurs.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2009

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