Skip to main content

Habitat selection by river otters (Lontra canadensis) under contrasting land-use regimes

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Habitat preferences of river otters (Lontra canadensis (Schreber, 1777)) are well known, but because most studies were conducted in regions with markedly low or high levels of anthropogenic disturbances, it is not well known how their habitat usage is affected by varied anthropogenic disturbances and land-use regimes on a regional scale. We studied habitat use by otters in eastern New Brunswick, Canada, in an area having both protected and disturbed riparian habitats. Using long-range winter riparian transects, we documented activity-sign distribution along riverbanks in relation to 12 habitat factors and 9 categories of anthropogenic disturbances. We documented variables at site with activity signs and at habitat stations along riverbanks at 500 m intervals. We used logistical regressions and Akaike’s information criterion in an information-theoretic approach to compare models and determine the important factors involved. Habitat-related factors were more important than anthropogenic ones in describing habitat use. The best performing models were those incorporating both habitat and anthropogenic factors. Beaver (Castor canadensis Kuhl, 1820) ponds were the most important habitat factor, while fields were the most important anthropogenic factor. Our results indicate that otters responded mostly to the presence of habitat features they use and secondarily to the presence of anthropogenic structures or activities in an area.

La préférence d’habitat de la loutre de rivière (Lontra canadensis (Schreber, 1777)) est bien connue, mais la majorité des études furent effectuées dans des régions ayant de très faibles ou de très fortes perturbations humaines. Par conséquent, nous connaissons mal comment son utilisation de l’habitat est influencée à l’échelle régionale par les diverses perturbations anthropiques et utilisations des terres. Nous avons étudié l’utilisation de l’habitat par la loutre dans l’est du Nouveau-Brunswick, au Canada, dans une région ayant à la fois des zones riveraines protégées et perturbées. En effectuant des transects riverains hivernaux à grande échelle, nous avons déterminé la répartition des signes d’activité des loutres le long des rivières en fonction de 12 caractéristiques de l’habitat et 9 catégories de perturbations humaines. Nous avons noté ces variables aux sites présentant des signes d’activité et aux stations d’habitat à intervalles de 500 m le long de la rive. Nous avons utilisé des régressions logistiques et le critère d’information d’Akaike dans une approche axée sur la théorie de l’information pour comparer différents modèles et déterminer les facteurs les plus importants. Les facteurs liés aux caractéristiques de l’habitat jouaient un plus grand rôle que ceux liés aux perturbations humaines dans la description de l’utilisation de l’habitat par la loutre. Les modèles les plus performants étaient ceux qui incorporent à la fois des facteurs liés aux caractéristiques de l’habitat et aux perturbations humaines. Les étangs de castor (Castor canadensis Kuhl, 1820) étaient le facteur de l’habitat le plus important, tandis que les champs représentaient le facteur de perturbation humaine le plus important. Nos résultats indiquent que la loutre réagit principalement aux caractéristiques de l’habitat dont elle fait usage et secondairement à la présence de perturbations ou d’activités humaines dans la région.
No References
No Citations
No Supplementary Data
No Data/Media
No Metrics

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-05-01

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites
  • Access Key
  • Free content
  • Partial Free content
  • New content
  • Open access content
  • Partial Open access content
  • Subscribed content
  • Partial Subscribed content
  • Free trial content
Cookie Policy
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more