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Costs and economy of autotomy for tail movement and running speed in the skink Trachylepis maculilabris

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Abstract:

Economy of autotomy (shedding less than complete tails) is advantageous via retention of ability to autotomize and reduction of costs, including lipid loss, regeneration, and decreased social status. We studied its effects on predator-distracting tail movements and running speed in the speckle-lipped mabuya (Trachylepis maculilabris (Boettger, 1913)) by removing fractions of the autotomizable portion. Distance moved was shorter for autotomized tail segments one third of the total tail length than for longer segments. Movement duration did not vary with proportion removed. Longer movement suggests that shedding longer segments improves ability to distract predators, enhances difficulty of capturing a tail, and may require longer handling time. Tails were difficult to break in regenerated sections and did not move when broken. The lack of movement of regenerated portions after separation suggests permanent loss of capacity to distract predators. Decreased speed was confirmed as a cost of autotomy in lizards that lost at least two thirds of their tail. In lizards that lost one third of tails speed was intermediate to that of intact lizards and those that lost more. Graded decrease in speed as proportional loss increases is consistent with progressive loss of a counterweight that reduces lateral motion while running. Economy of autotomy entails trade-offs between immediate and long-term escape ability.

Une économie lors de l’autotomie (la perte de moins que la totalité de la queue) est avantageuse à cause du maintien de la capacité d’autotomie subséquente et de la réduction des coûts, en particulier ceux liés à la perte de lipides, la régénération et la réduction de statut social. Nous avons étudié les effets de cette économie sur les mouvements de la queue destinés à détourner l’attention du prédateur et sur la vitesse de course chez le scinque aux lèvres tachetées (Trachylepis maculilabris (Boettger, 1913)) en amputant des fractions de la portion autotomisable. La distance de déplacement est plus courte pour les segments d’un tiers de la longueur totale de la queue que pour les segments plus longs. La durée des mouvements ne varie pas en fonction de la portion enlevée. Les mouvements plus grands indiquent que la perte de segments plus longs augmente la capacité de détourner l’attention des prédateurs, accroît la difficulté de capturer la queue et peut augmenter le temps de manipulation. Les queues sont difficiles à briser dans les sections régénérées et elles ne bougent pas une fois brisées. La perte de mouvement des portions régénérées après la séparation laisse croire à une perte permanente de la capacité de détourner l’attention des prédateurs. Nous confirmons qu’une réduction de la vitesse est un coût de l’autotomie chez les lézards qui perdent au moins deux tiers de leur queue. Chez les lézards qui ont perdu un tiers de la queue, la vitesse est intermédiaire entre celle de lézards intacts et de lézards qui en ont perdu plus. Une diminution graduelle de la vitesse en proportion directe de la perte de queue est conforme à la perte progressive d’un contrepoids qui réduit les mouvements latéraux durant la course. Une économie dans l’autotomie implique des compromis entre les capacités immédiate et à long terme de fuite.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2009

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