Habitat selection by nesting and brood-rearing sharp-tailed grouse

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Breeding success is a critical component of population stability and is often influenced by the habitats used during the breeding season. Current hypotheses suggest that sharp-tailed grouse (Tympanuchus phasianellus (L., 1758)) select nest and brood-rearing habitats that provide both lateral and overhead cover to avoid detection by predators. We examined the selection of nesting and brood-rearing habitats of sharp-tailed grouse at three spatial scales (landscape, patch, and site) in northeastern British Columbia using standard and conditional logistic regression models and an information-theoretic approach. At the patch and site scales, our results validate our predictions, as nesting females selected shrub-steppe habitats, greater shrub and grass cover, taller vegetation, and greater residual vegetation compared with random sites. Brood-rearing females selected for agricultural habitats during the early brood-rearing period (0-14 days), but did not show selection of any habitat type or site attribute during the late brood-rearing period (15-49 days). We suggest that the selection of shrub-dominated habitats by nesting females supports the hypothesis that females select sites and habitats that maximize concealment. We further suggest that selection of shrub-dominated habitat is occurring in response to changes in habitat conditions and availability, as natural grassland communities have diminished across the landscape.

Le succès de la reproduction est une composante essentielle de la stabilité de la population et il est souvent influencé par les habitats utilisés durant la saison de reproduction. Les hypothèses courantes indiquent que les tétras à queue fine (Tympanuchus phasianellus (L., 1758)) choisissent des habitats de nidification et d’élevage de leur couvée qui fournissent une couverture latérale et supérieure afin d’éviter d’être repérés par les prédateurs. Nous examinons la sélection des habitats de nidification et d’élevage de la couvée des tétras à queue fine à trois échelles spatiales (paysage, parcelle et site) dans le nord-est de la Colombie-Britannique à l’aide de modèles standards et conditionnels de régression logistique en utilisant une approche basée sur la théorie de l’information. Aux échelles de la parcelle et du site, les résultats appuient nos prédictions, car les femelles nidificatrices choisissent des habitats de buissons et de steppes, ainsi qu’une couverture plus importante de buissons et d’herbes, une végétation plus haute et une végétation résiduelle plus importante que ceux des sites au hasard. Les femelles avec portée choisissent les habitats agricoles au début de la période d’élevage de la couvée (jours 0-14), mais ne font pas de sélection de type d’habitat ou de site durant la partie finale de l’élevage de la couvée (jours 15-49). Nous pensons que le choix des habitats dominés par les buissons par les femelles en nidification appuie l’hypothèse qui veut que les femelles choisissent les sites et les habitats qui maximisent la dissimulation. Nous croyons aussi que la sélection des habitats dominés par les buissons se fait en réaction aux changements de conditions et de disponibilité des habitats, alors que les communautés de steppes naturelles diminuent dans l’ensemble du paysage.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2009

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