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Habitat selection of the Eurasian beaver (Castor fiber) near its carrying capacity: an example from Norway

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Abstract:

The Eurasian beaver (Castor fiber L., 1758) was extirpated until the beginning of the twentieth century, but is becoming re-established over much of its former range. Since this rodent is considered both a keystone species and an ecosystem engineer, it is important to understand its habitat use in a population near its carrying capacity. In this study, we tested the hypothesis that habitat selection in beaver populations near their carrying capacities is different from populations that are still expanding. Also, a resource-selection model for the species using logistic regression was derived. Although most of the tested habitat variables were important for both populations expanding and populations near their carrying capacities, there were significant differences in the importance of the presence of shrub and (or) hardwood on the riverbank and the river flow speed. Beaver presence was associated with narrower river widths, bank slope, water depth close to the bank, silt-soil bank substrates, cover of deciduous forest, and cover of shrub and (or) hardwood on the bank. The models had high overall accuracy (overall correct classification >85%, area under the curve >90%). The final model is thought to be robust and applicable to areas with similar river and vegetation characteristics. Our results extend the habitat selection patterns of beavers to patterns at high-density populations.

Le castor d’Eurasie (Castor fiber L., 1758) a été extirpé jusqu’au début du vingtième siècle, mais il est en train de se rétablir sur une partie importante de son aire de répartition antérieure. Comme ce rongeur est considéré à la fois comme une espèce essentielle et un ingénieur de l’écosystème, il est important de comprendre son utilisation de l’habitat chez une population qui est proche de son stock limite. Dans notre étude, nous testons l’hypothèse qui veut que la sélection de l’habitat par les populations de castors qui s’approchent de leur stock limite soit différente de celle des populations qui sont encore en expansion. Nous dérivons en plus un modèle de sélection des ressources basé sur la régression logistique pour cette espèce. Bien que la plupart des variables de l’habitat que nous avons testées soient importantes tant pour les populations en expansion que pour les populations à l’approche de leur stock limite, il y a des différences significatives en ce qui concerne l’importance de la présence de buisson et (ou) de bois durs sur la rive, ainsi que la vitesse du débit de la rivière. La présence des castors est associée aux largeurs réduites de rivière, à la pente des berges, à la profondeur de l’eau près des berges, aux substrats de vase et de sol sur la rive, à la couverture de forêt décidue et à la couverture de buisson et (ou) de bois durs sur la rive. Les modèles possèdent une exactitude globale élevée (classification globale réussie >85 %, surface sous le courbe >90 %). Le modèle final nous semble robuste et applicable à d’autres régions possédant des caractéristiques fluviales et végétales semblables. Nos résultats étendent aux populations de forte densité les patrons de sélection d’habitat des castors.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2009

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