Skip to main content

Multiscale analysis reveals restricted gene flow and a linear gradient in heterozygosity for an island population of feral horses

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Abstract:

We studied the genetic (microsatellite) diversity of a feral population of horses (Equus caballus L., 1758) on Sable Island, Nova Scotia, Canada (1983-2003), at two spatial scales: (1) for the island as a whole and (2) at the level of four equally sized subdivisions along the length of Sable Island, which is a long (42 km) and narrow (1.5 km) vegetated sand bar. At the island scale (n = 264 horses), observed heterozygosity over 10 loci was 0.647 ± 0.035 (mean ± 1 SE), while expected heterozygosity was 0.696 ± 0.029; we observed significant heterozygote deficiency with all loci considered (P < 0.0001). At the subdivision scale, observed heterozygosity ranged from 0.589 to 0.694 in a gradient from west to east. We observed a corresponding gradient in effective number of alleles and allelic richness. Pairwise values of FST were significant for most subdivision pairs, ranging as high as 0.067 from west to east. Western areas showed highest levels of inbreeding (FIS = 0.113) with outbreeding indicated in the east (FIS = -0.008). Our results suggest that for a large mammal that lives in polygynous social groups, like the feral horse, gene flow along linear habitats (corridors) may be restricted (relative to the dispersal capabilities of the species), even over short distances.

Nous avons étudié la diversité génétique (des microsatellites) dans une population de chevaux (Equus caballus L., 1758) sur l’île de Sable, Nouvelle-Écosse, Canada (1983-2003), à deux échelles spatiales, soit (1) de l’île dans son ensemble et (2) de quatre subdivisions de même taille le long de l’île de Sable qui est une longue (42 km) et étroite (1,5 km) barre de sable couverte de végétation. À l’échelle de l’île (n = 264 chevaux), l’hétérozygotie observée dans 10 locus est de 0,647 ± 0,035 (moyenne ± 1 écart type) alors que l’hétérozygotie attendue est de 0,696 ± 0,029; il y a une carence significative d’hétérozygotes lorsqu’on tient compte de tous les locus (P < 0,0001). Au niveau des subdivisions, l’hétérozygotie observée varie de 0,589 à 0,694 selon un gradient d’ouest en est. Nous observons un gradient correspondant du nombre effectif d’allèles et de la richesse allélique. Les mesures appariées de FST sont significatives pour la plupart des paires de subdivisions d’ouest en est, atteignant des valeurs aussi élevées que 0,067. Les régions de l’ouest possèdent les niveaux les plus élevés de consanguinité (FIS = 0,113) et il y a des indications d’exogamie dans l’est (FIS = -0,008). Nos résultats laissent croire que chez de grands mammifères qui vivent en groupes sociaux polygynes, comme le font les chevaux sauvages, le flux génique le long d’habitats linéaires (corridors) peut être restreint (relativement aux capacités de dispersion de l’espèce), même sur de courtes distances.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-04-01

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites
  • Access Key
  • Free content
  • Partial Free content
  • New content
  • Open access content
  • Partial Open access content
  • Subscribed content
  • Partial Subscribed content
  • Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more