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Wintering strategies by mountain goats in interior mountains

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Abstract:

As with many ungulates inhabiting areas with potentially deep snow, winter is an important season for mountain goats (Oreamnos americanus (de Blainville, 1816)) and is characterized by restricted movements and high juvenile mortality. We examined winter habitat selection and wintering strategies by mountain goats in two adjacent areas of southeastern British Columbia characterized by deep, moist snow and by shallow, dry snow. Fifteen GPS collars were placed on mountain goats in each area over two winters. Winter-range size did not differ between areas and comprised, on average, 2.2%-7.4% of male home range and 8.0%-14.1% of female home range. Topographic variables dominated habitat model selection. At the broad scale, mountain goats in both areas selected winter ranges closer to escape terrain on warmer aspects that contained lesser amounts of mature dense forest. At the fine scale, mountain goats in both areas selected rugged habitat at upper mid-elevations and on warmer aspects. Alpine areas were avoided in the deep snow area and selected in the shallow snow area. No selection for mature forests was observed in either area. Mountain goats, therefore, appeared to utilize open, high-elevation habitats in shallow snow zones, but they did not seek reduced snow levels in mature forest stands in deep snow areas.

Comme pour de nombreux ongulés vivant dans des régions qui peuvent recevoir une couverture épaisse de neige, l’hiver est une saison importante pour les chèvres des Rocheuses (Oreamnos americanus (de Blainville, 1816)) et a marquée par une restriction des déplacements et une forte mortalité juvénile. Nous avons examiné le choix des habitats d’hiver et les stratégies d’hivernage des chèvres des Rocheuses dans deux régions adjacentes du sud-est de la Colombie-Britannique caractérisées respectivement par une neige profonde et humide et par une neige peu profonde et sèche. Dans les deux régions, quinze chèvres on été munies de colliers GPS pendant deux hivers. Les aires vitales d’hiver ne diffèrent pas entre les endroits et se composent en moyenne de 2,2 % - 7,4 % d’aires vitales de mâles et de 8,0 % - 14,1 % d’aires vitales de femelles. Les variables topographiques prédominent dans les modèles de sélection d’habitat. À grande échelle, les chèvres des Rocheuses des deux régions choisissent des aires hivernales plus proches des terrains de fuite et à exposition plus chaude, qui contiennent moins de forêts denses. À échelle fine, les chèvres des Rocheuses des deux régions préfèrent un terrain accidenté aux altitudes moyennes supérieures et à exposition plus chaude. Elles évitent les zones alpines dans la région de neige profonde et les recherchent dans la région de neige peu profonde. Il n’y a de sélection de la forêt mature ni dans l’une, ni dans l’autre région. Ainsi, les chèvres des Rocheuses semblent utiliser des habitats ouverts et de haute altitude dans les zones de neige peu profonde, mais elles ne recherchent pas les couches moins profondes de neige dans les parcelles de forêt mature dans les zones de neige profonde.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2009

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nrc/cjz/2009/00000087/00000003/art00010
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