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Natal dispersal and social organization of the swamp antechinus (Antechinus minimus) in a high-density island population

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Abstract:

Radiotelemetry, mark-recapture trapping, and microsatellite analysis of genetic variation among three subpopulations were used to investigate the natal dispersal patterns, genetic structure, and social organization within a high-density island population of an insectivorous marsupial, the swamp antechinus (Antechinus minimus (É. Geoffroy Saint-Hilaire, 1803)). Both demographic and genetic data indicated a high degree of philopatry for both sexes. Associated with high philopatry is low gene flow, often leading to high population genetic structuring. However, there was only weak evidence to support this; allele frequencies and genotype composition of one population tended to be different from the other two. Interestingly, timing of breeding of this subpopulation was delayed compared with the other two subpopulations. The philopatry of both sexes and the apparent lack of kin avoidance behaviour could lead to inbreeding. However, no apparent inbreeding effects were observed and offspring survival was high compared with mainland populations. The fact that male home-range size increased during the breeding season, overlapping with several females, and single females were found nesting with different males at the time of mating (and vice versa) indicates a promiscuous mating system. Potentially, this may reduce inbreeding to some extent. Alternatively, inbreeding may not be purposefully avoided, potentially leading to purging of detrimental alleles, thereby reducing their damaging effects on inbreeding.

La radiotélémétrie, le piégeage avec marquage et recapture et l’analyse de la variation génétique des microsatellites dans trois sous-populations ont permis d’étudier les patrons de dispersion après la naissance, la structure génétique et l’organisation sociale d’une population insulaire de forte densité d’un marsupial insectivore, la souris marsupiale des marais (Antechinus minimus (É. Geoffroy de Saint-Hilaire, 1803)). Tant les données démographiques que génétiques indiquent un haut niveau de philopatrie chez les deux sexes. Associé à cette forte philopatrie, un flux génique réduit mène souvent à une forte structuration génétique de la population. Il y a cependant peu de preuves à l’appui : les fréquences alléliques et la composition du génotype de l’une des sous-populations ont tendance à différer de celles des deux autres. Il est intéressant de noter que la reproduction est retardée dans cette sous-population par rapport aux deux autres. La philopatrie des deux sexes et l’absence apparente de comportement d’évitement des individus apparentés pourraient mener à des croisements consanguins. Cependant, aucun effet apparent de la consanguinité n’a été observé et la survie des rejetons est forte par comparaison à celle des populations de la terre ferme. Le fait que l’aire vitale des mâles augmente durant la saison de reproduction et chevauche celles de plusieurs femelles et que des femelles individuelles se retrouvent à nicher avec des mâles différents au moment de l’accouplement (et vice versa) indique que le système d’accouplement comporte de la promiscuité. Cela peut réduire jusqu’à un certain point la consanguinité. Ou alors, les croisements consanguins peuvent ne pas être délibérément évités, ce qui peut mener à une élimination des allèles délétères et réduire ainsi leurs effets néfastes sur les croisements consanguins.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2009

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nrc/cjz/2009/00000087/00000003/art00009
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