Skip to main content

Ambient temperature is more important than food availability in explaining reproductive timing of the bat Sturnira lilium (Mammalia: Chiroptera) in a montane Atlantic Forest

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)


Reproduction of bats is determined by a suite of endogenous and exogenous factors. Among exogenous influences, special attention has been given to the influence of food availability. However, in highland forests, severe decreases in temperature during the cold and dry season may also play an important role. In the present study we tested the influence of ambient temperature and food availability on the timing of reproduction in the frugivorous bat Sturnira lilium (E. Geoffroy, 1810). We conducted a 15-month mist-netting sampling in a mountain area of the Brazilian Atlantic Forest during which time we assessed the bats’ diet through fecal samples, monitored fruit production of the main food plants, and recorded variations in ambient temperature. Sturnira lilium fed almost exclusively on Solanaceae. Similarly to the lowlands, reproduction was bimodal, but reproductive season tended to be shorter in the highlands and peaked in the warmer months of the year. Overall, 44% to 53% of the reproductive pattern was explained by variations in ambient temperature, while the relationship with food availability was nonsignificant. We conclude that variations in ambient temperature in tropical mountains may be a stronger selection pressure than food availability in determining reproductive timing of bats.

La reproduction des chauves-souris est déterminée par une série de facteurs endogènes et exogènes. Parmi les facteurs exogènes, on a porté une attention particulière à l’influence de la disponibilité de nourriture. Cependant, dans les forêts des terres hautes, les grandes chutes de température durant la saison froide et sèche peuvent aussi jouer un rôle important. Dans notre recherche, nous testons l’influence de la température ambiante et de la disponibilité de la nourriture sur le calendrier de la reproduction chez la chauve-souris frugivore Sturnira lilium (E. Geoffroy, 1810). Nous avons fait une échantillonnage pendant 15 mois dans une région montagneuse de la Forêt atlantique brésilienne; nous avons déterminé le régime alimentaire des chauves-souris par prélèvement de fèces, suivi la production de fruits des principales plantes nourricières et enregistré les variations de la température ambiante. Sturnira lilium se nourrit presque exclusivement de Solanaceae. Comme dans les basses terres, la reproduction est bimodale, mais la saison de reproduction tend à être plus courte dans les terres hautes et elle atteint un sommet durant les mois plus chauds de l’année. Les variations de la température ambiante expliquent globalement 44 % à 53 % du patron de reproduction, alors que la relation avec la disponibilité de nourriture n’est pas significative. Nous en concluons que dans les montagnes tropicales, les variations de la température ambiante peuvent exercer une pression de sélection plus grande que la disponibilité de nourriture dans la détermination du calendrier de reproduction des chauves-souris.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-03-01

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites
  • Access Key
  • Free content
  • Partial Free content
  • New content
  • Open access content
  • Partial Open access content
  • Subscribed content
  • Partial Subscribed content
  • Free trial content
Cookie Policy
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more