Skip to main content

Selective feeding of pine voles on roots of tree seedlings

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Abstract:

Previous studies have implicated numerous physical and biotic factors as contributing to the failure of oak to regenerate successfully throughout substantial portions of eastern North America. Recent field evidence in southern Indiana implicated belowground herbivory by pine voles (Microtus pinetorum (LeConte, 1830)) as a potentially important but overlooked mortality agent for oak seedlings. We used cafeteria-style feeding trials to determine whether selection of hardwood seedlings by captive pine voles differed according to species or age. White oak (Quercus alba L.) was selected more frequently and experienced a greater proportion of root removal by pine voles than same-age seedlings of the other four species tested. Yellow poplar (Liriodendron tulipifera L.) was never eaten. White oak seedlings 3 and 6 weeks of age suffered proportionately greater root removal than conspecific seedlings 12 and 15 weeks of age; pine voles removed roughly constant levels of root biomass irrespective of seedling age. Our results confirm that pine voles selectively feed on oak seedlings. In areas where pine voles are abundant, belowground herbivory could limit regeneration of oak by reducing seedling growth and survival. The importance of pine voles as factors influencing the success of oak regeneration warrants closer scrutiny in future field studies.

Des études antérieures ont évoqué la contribution de nombreux facteurs physiques et biotiques pour expliquer l’incapacité démontrée par le chêne à se régénérer avec succès sur une partie importante de l’est de l’Amérique du Nord. Des observations récentes sur le terrain dans le sud de l’Indiana impliquent l’herbivorisme souterrain par les campagnols des pins (Microtus pinetorum (LeConte, 1830)) comme facteur potentiellement important, mais négligé, de mortalité des jeunes pousses de chêne. Nous avons utilisé des essais alimentaires de type cafétéria pour déterminer si la sélection des jeunes pousses de bois durs par des campagnols des pins en captivité diffère en fonction de l’espèce ou de l’âge. Les jeunes pousses de chêne blanc (Quercus alba L.) sont choisies plus fréquemment et subissent un plus forte perte de leurs racines de la part des campagnols des pins que les pousses de même âge des quatre autres espèces testées. Le tulipier (Liriodendron tulipifera L.) n’est jamais consommé. Les jeunes pousses de chêne blanc âgées de 3 et de 6 semaines subissent en proportion une plus grande perte de racines que les jeunes pousses de même espèce âgées de 12 ou de 15 semaines; les campagnols des pins retirent en gros des quantités constantes de biomasse de racines, quel que soit l’âge des jeunes pousses. Nos résultats confirment que les campagnols des pins se nourrissent de façon sélective des jeunes pousses de chêne. Dans les régions où les campagnols des pins sont abondants, l’herbivorisme souterrain pourrait limiter la régénération des chênes en réduisant la croissance et la survie des jeunes pousses. L’importance des campagnols des pins comme facteurs qui influencent le succès de la régénération des chênes mérite d’être examinée de plus près dans des études futures sur le terrain.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-02-01

More about this publication?
  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites
  • Access Key
  • Free content
  • Partial Free content
  • New content
  • Open access content
  • Partial Open access content
  • Subscribed content
  • Partial Subscribed content
  • Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more