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Activity budgets and sociality in a monomorphic ungulate: the African oryx (Oryx gazella)

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Sexual size dimorphism in ruminants is associated with social and (or) habitat segregation, while monomorphic species often live alone, in monogamous pairs, or in mixed-sex groups. Most research on sexual differences in behaviour has been done on sexually size-dimorphic ruminants, whereas little is known about monomorphic species. We tested the activity budget hypothesis which predicts that similar-sized individuals should have similar activity budgets, while dissimilarly sized individuals should differ in their behaviours. We studied African oryx (Oryx gazella (L., 1758)), which are size-monomorphic, to investigate how age, sex, or reproductive state affect their foraging behaviour. We expected that males and females have similar activity budgets, except for lactating females who were expected to spend slightly more time foraging. Younger, smaller animals were predicted to differ in their activity budgets from adults, owing to high energy demands. We predicted that air temperature, vegetation height, and group sizes would be more important in shaping activity budgets and feeding rates than sex or reproductive differences. The sexes did not differ in their behaviour, while subadults spent less time active than adults. Temperature and vegetation height significantly affected their behaviour. We discuss the importance of environmental, as well as intrinsic, factors when studying sexual differences in behaviour and habitat use.

Le dimorphisme sexuel de la taille chez les ruminants s’accompagne de ségrégation sociale et(ou) de ségrégation d’habitat, alors que les espèces monomorphes vivent souvent seules, en couples monogames ou en groupes mixtes des deux sexes. La plupart des recherches sur les différences sexuelles de comportement ont été réalisées chez des ruminants avec un dimorphisme sexuel de la taille, alors qu’il existe peu d’information sur les espèces monomorphes. Nous avons testé l’hypothèse du bilan d’activités qui prédit que les individus de tailles semblables devraient avoir des bilans d’activité similaires, alors que les individus de tailles différentes devraient avoir des comportements dissemblables. Nous avons étudié les oryx gazelles (Oryx gazella (L., 1758)) qui sont de tailles semblables pour déterminer comment l’âge, le sexe et l’état reproductif affectent leur comportement de recherche de nourriture. Nous nous attendions à ce que les mâles et femelles possèdent des bilans d’activité semblables, à l’exception des femelles allaitantes que nous croyions devoir passer légèrement plus de temps à s’alimenter. Les animaux plus jeunes et plus petits devraient avoir des bilans d’activité différents à cause de leurs besoins élevés en énergie. Nous avions prédit que la température de l’air, la hauteur de la végétation et la taille des groupes seraient plus importantes que le sexe ou les différences reproductives dans la détermination des bilans d’activité et les taux d’alimentation. Il n’y a pas de différence de comportement entre les sexes et les subadultes passent moins de temps en activité que les adultes. La température et la hauteur de la végétation affectent significativement le comportement. Nous discutons de l’importance des facteurs tant environnementaux qu’intrinsèques pour l’étude des différences sexuelles de comportement et d’utilisation de l’habitat.

Document Type: Research Article

Publication date: 2009-02-01

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  • Published since 1929, this monthly journal reports on primary research contributed by respected international scientists in the broad field of zoology, including behaviour, biochemistry and physiology, developmental biology, ecology, genetics, morphology and ultrastructure, parasitology and pathology, and systematics and evolution. It also invites experts to submit review articles on topics of current interest.
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