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Influence of weather on two insectivorous bats in a temperate Pacific Northwest rainforest

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Abstract:

Adverse weather conditions frequently have a significant negative influence on survival and reproductive success of insectivorous bats. Low ambient temperatures increase the energetic costs of maintaining euthermia and reduces insect activity, while precipitation likely adds “clutter” making prey more difficult to detect using echolocation. We studied two species of insectivorous bats, Myotis lucifugus (LeConte, 1831) and Myotis keenii (Merriam, 1895), in the Pacific Northwest of Canada, a region that experiences frequent cool, wet weather during spring and summer. Our study took place during the El Niño - La Niña cycle of 1998-1999, which resulted in contrasting years. The summer of 1998 was unusually warm and dry, while the summer of 1999 was unusually cool and wet. We predicted that both species would be adversely affected by the cool, wet conditions of 1999, resulting in prolonged gestation, late fledging of young, and lower reproductive success. However, this was not the case. Myotis lucifugus did experience delays in reproductive timing and lower reproductive success in 1999, as predicted, whereas M. keenii experienced much shorter gestations, earlier fledgings, and no difference in reproductive success between years. We hypothesize that the ability of M. keenii to glean prey enables it to better cope with cool, wet conditions.

Les conditions météorologiques défavorables ont souvent un effet négatif significatif sur la survie et le succès de la reproduction chez les chauves-souris insectivores. Les températures ambiantes basses augmentent le coût énergétique du maintien de l’euthermie et réduisent l’activité des insectes, alors que les précipitations produisent des échos parasites qui rendent la détection des proies par écholocation plus difficile. Nous avons étudié deux espèces de chauves-souris insectivores, Myotis lucifugus (LeConte, 1831) et Myotis keenii (Merriam, 1895), dans la région pacifique du nord-ouest canadien, une région qui connaît fréquemment des conditions fraîches et humides au printemps et en été. Notre étude s’est déroulée durant le cycle El Niño - La Niña de 1998-1999, ce qui a produit deux années bien différentes. L’été 1998 a été exceptionnellement chaud et sec, et celui de 1999 particulièrement frais et humide. Nous avions prédit que les deux espèces seraient affectées négativement par les conditions fraîches et humides de 1999, ce qui se manifesterait par une gestation prolongée, un envol tardif des jeunes et un succès réduit de la reproduction. Ce ne fut cependant pas le cas. Myotis lucifugus a connu, comme prédit, des délais dans le calendrier de sa reproduction et un succès reproductif plus bas in 1999, alors que, chez M. keenii, la gestation fut beaucoup plus courte, l’envol précoce et le succès reproductif semblable à l’année précédente. Nous émettons l’hypothèse qui veut que la capacité que possède M. keenii de glaner des proies sur les surfaces lui permet de mieux s’accommoder des conditions fraîches et humides.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2009

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