Evaluating capture stress and its effects on reproductive success in Svalbard reindeer

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Although many ecological studies of wild animal populations rely on capturing individuals at least once, few have investigated either the immediate stress responses of capture, restraint, and handling, or the longer term consequences on reproductive success. In this paper, we assume that the degree of stress increase with the time taken to capture and process an animal prior to release. The influence of time since onset of capture on body temperature and blood chemistry indicators of stress was investigated in 137 adult female Svalbard reindeer (Rangifer tarandus platyrhynchus Vrolik, 1829) and 63 calves of both sexes captured by net in late-winter 2004 and 2005. In addition, we looked for evidence of negative effects of capture stress on reproductive success in marked animals over the period from 1995 to 2006. Body temperature increased with both chase time and the time the animals were restrained. In the latter case, body temperature increased twice as fast in nonpregnant animals (0.13 °C/min) compared with pregnant animals. Cortisol, glutamate dehydrogenase, and -glutamyltransferase all increased with time from onset of capture. However, the relationship for glucose with time since onset of capture increased initially before declining again. We found no evidence of a lower calving success in animals captured the previous winter when compared with animals that had not been captured the previous winter. Likewise, there was no relationship between the strength of the acute stress response (measured as cortisol concentrations) and the probability of pregnant females having a calf at foot the subsequent summer.

Bien que plusieurs études écologiques de populations d’animaux sauvages dépendent de la capture d’individus à au moins une reprise, peu d’entre elles ont examiné soit les réactions immédiates au stress de la capture, du confinement et de la manipulation, soit les conséquences à plus long terme sur le succès de la reproduction. Dans notre travail, nous présumons que l’intensité du stress augmente en fonction du temps requis pour la capture et l’étude de l’animal avant sa libération. Nous avons examiné l’influence du temps écoulé depuis le début de la capture sur la température corporelle et les indicateurs sanguins chimiques du stress chez 137 rennes de Svalbard (Rangifer tarandus platyrhynchus Vrolik, 1829) femelles et 63 petits des deux sexes capturés au filet en fin d’hiver 2004 et 2005. Nous avons, de plus, recherché des signes d’effets négatifs du stress de la capture sur le succès de la reproduction chez des animaux marqués durant la période de 1995 à 2006. La température corporelle augmente tant en fonction de la durée de la poursuite que de celle du confinement des animaux. Dans ce dernier cas, la température corporelle croît deux fois plus rapidement chez les femelles non enceintes (0,13 °C/min) que chez celles qui le sont. Le cortisol, la glutamate déshydrogénase et la -glutamyltransférase augmentent tous avec le temps à partir du début de la capture. Cependant, la relation entre le glucose et le temps écoulé depuis le début de la capture montre un accroissement initial suivi d’un déclin. Il n’y a aucune indication d’un succès réduit de la mise bas chez les animaux capturés l’hiver précédent par comparaison aux animaux non capturés durant l’hiver précédent. De même, il n’y a pas de relation entre l’intensité de la réaction aiguë au stress (mesurée par le dosage des concentrations de cortisol) et la probabilité qu’une femelle enceinte possède un petit sur pied l’été suivant.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2009

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