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Parental allocation of additional food to own health and offspring growth in a variable environment

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Life-history theory predicts increased investment in current reproduction when future reproduction is uncertain and a more balanced investment in current and future reproduction when prospects for both are good. The outcome of the balance in parental allocation depends on which life-history component maximizes the fitness benefits. In our study system, a 3-year vole cycle generates good prospects of current and future reproduction for Ural owls (Strix uralensis Pallas, 1771) in increase vole phases and uncertain prospects in decrease vole phases. We supplementary-fed Ural owls during the nestling period in 2002 (an increase phase) and 2003 (a decrease phase), and measured offspring growth, parental effort, and physiological health by monitoring haematocrit, leucocyte profiles, intra- and inter-celluar blood parasites, and (in 2003) humoral antibody responsiveness. Food supplementation reduced parental feeding rate in both years, but improved a female parent’s health only in 2002 (an increase phase) and had no effects on males in either year. Nevertheless, supplementary-fed offspring reached higher asymptotic mass and fledged earlier in both years. Furthermore, early fledging reduced offspring exposure to blood-sucking black flies (Diptera, Simuliidae) in the nest. We discuss how parental allocation of resources to current and future reproduction may vary under variable food conditions.

La théorie démographique prédit un investissement accru dans la reproduction actuelle lorsque la reproduction future est incertaine et un investissement plus équilibré entre les reproductions actuelles et futures lorsque les perspectives d’avenir sont bonnes dans les deux cas. Le résultat du bilan de l’allocation parentale dépend de quelle composante du cycle biologique maximise le plus les bénéfices de fitness. Dans le système que nous examinons, le cycle de 3 ans des campagnols offre de bonnes perspectives pour les reproductions courantes et futures des chouettes de l’Oural (Strix uralensis Pallas, 1771) dans les phases de croissance du cycle et des perspectives incertaines durant les phases de déclin. Nous avons fourni des suppléments alimentaires à des chouettes de l’Oural durant la période de nidification en 2002 (une phase de croissance) et 2003 (une phase de déclin); nous avons mesuré la croissance des petits, l’effort parental et la santé physiologique en déterminant l’hématocrite, les profils de leucocytes, les parasites sanguins intra- et inter-cellulaires et (en 2003) la réponse immunitaire humorale. L’addition de nourriture à réduit le taux d’alimentation des parents durant les deux années; elle a amélioré la santé des parents femelles seulement en 2002 (une phase de croissance), mais est restée sans effet sur les mâles durant les deux années. Néanmoins, les petits ayant reçu des suppléments alimentaires ont atteint une masse plus élevée à l’asymptote et ont quitté le nid plus tôt les deux années. De plus, l’envol plus hâtif a réduit l’exposition des petits au nid aux simulies (Diptera, Simuliidae) suceuses de sang. Nous discutons comment l’allocation parentale des ressources aux reproductions courantes et futures peut varier dans des conditions alimentaires changeantes.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2009

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