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Reduced parasite infestation in urban Eurasian blackbirds (Turdus merula): a factor favoring urbanization?

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Abstract:

Humans nowadays dramatically alter environmental and ecological conditions worldwide. One of the most extreme forms of anthropogenic land-use alteration is urbanization. Animals thriving in urban areas are not only exposed to different environmental conditions compared with their nonurban conspecifics, but prevalence and impacts of wildlife diseases on urban populations may also be affected. In the present study, we tested whether blood-parasite prevalence differs between urban and forest habitats by comparing haematozoan infections of urban and forest-living Eurasian blackbirds (Turdus merula L., 1758). In total, 76% of Eurasian blackbirds were infected with haematozoa and we detected five different blood parasite genera in both habitats. Blood-parasite prevalence varied both between years and between spring and summer in both urban and forest populations. Forest blackbirds had more parasite genera per individual than urban blackbirds, and in summer, forest blackbirds had higher blood-parasite prevalence than their urban conspecifics. These differences in blood-parasite prevalence between urban and forest blackbirds suggest a lower risk of haematozoan infections in urban than in forest habitats. The lower parasite prevalence could be one of the factors favoring the invasion of urban ecosystems.

De nos jours, les humains modifient de façon spectaculaire les conditions environnementales et écologiques partout dans le monde. Une des formes les plus extrêmes de modification anthropique de l’utilisation des terres est l’urbanisation. Les animaux qui réussissent bien dans les régions urbaines sont exposés à des conditions du milieu différentes de celles des animaux de même espèce en milieu non urbain; de plus, la prévalence et les impacts des maladies de la faune sauvage dans les populations urbaines peuvent aussi être affectés. Dans notre étude, nous vérifions si la prévalence des parasites sanguins diffère entre les habitats urbains et forestiers en comparant les infections à hématozoaires chez des merles noirs (Turdus merula L., 1758) vivant en ville et en forêt. En tout, 76 % des merles noirs portent des infections à hématozoaires et cinq genres différents de parasites sanguins se retrouvent dans les deux habitats. La prévalence des parasites sanguins varie tant d’une année à l’autre qu’entre le printemps et l’été, à la fois dans les populations urbaines et forestières. Les merles des forêts portent plus de genres de parasites par individu que les merles urbains et en été, les merles forestiers ont une plus forte prévalence de parasites sanguins que les merles urbains. Ces différences de prévalence des parasites sanguins entre les merles de ville et de forêt laissent croire à un risque réduit d’infection par les hématozoaires dans les habitats urbains par comparaison aux habitats forestiers. La prévalence réduite des parasites pourrait être un des facteurs qui favorise l’envahissement des écosystèmes urbains.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2008

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nrc/cjz/2008/00000086/00000012/art00012
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